在埃及旅游,清凉油是“硬通货”

  提及中药,很少有人想到这个硬币大小的红色锡盒——清凉油。它含薄荷醇、樟脑及薄荷油等草本成分,可以使皮肤保持凉爽感。
  
  但你可知道这个我们夏日必备的药膏,除了能治蚊叮虫咬、提神醒脑,还能干啥吗?
  
  答案是,在埃及能当小费!
  
  《A尔街日报》报道称埃及人对中国药膏清凉油情有独钟。中国游客游埃及,清凉油当小费,6天旅行送出50瓶。
  
  中国游客叶三石(音)在埃及凯尔奈克的古庙群游览时迷了路。一名埃及导游帮助了他。为表达谢意,叶先生送给恩人一个硬币大小的红色小盒子。盒子里装的是被称为清凉油的薄荷油。对于在埃及旅行的中国游客来说,清凉油已经成为一种通货。
  
  34岁的尤尼斯·穆罕默德在红海之滨的胡尔加达塞雷妮蒂沙滩度假区做清洁工作,他说:“中国游客喜欢送这个给我,不过我真的不知道原因。”头痛的时候,他会抹些清凉油到太阳穴,此外,他不知道这些油还能干什么。
  
  有时候,埃及人似乎会通过用一只大拇指在额头上移动的方式来索要清凉油。一名中国游客在社交媒体上说:“我真的搞不明白,埃及人为什么喜欢清凉油。”
  
  《华尔街日报》报道称,一些埃及人似乎也很迷惑,大部分外国游客都是用现金付小费,为什么中国游客总是给他们清凉油。而清凉油是如何成为润滑两个文明古国之间关系的小物件的呢?
  
  古埃及文化和文明专家、中国东北师范大学的李晓东认为,最初中国游客携带清凉油是为了自用,后来发现埃及人也很喜欢。“埃及很热,他们喜欢清凉油是很自然的事情。”
  
  长期以来,清凉油一直是一些国家的“红人”。20世纪90年代初,中国人去阿拉伯国家就看到很多商店里以一美元一盒的高价出售清凉油。那时清凉油在中国一毛钱就能买两盒。
  
  1991年,《阿拉伯世界》杂志曾刊文讲述了阿拉伯人与中国清凉油的故事。其中一个细节非常有趣,埃及官员滔滔不绝地给中国访客科普清凉油的用法。
  
  去埃及出差前,同事推荐作者吴聪带些清凉油当小礼物,他也有些意外,半信半疑,不过还是带了些。在与时任苏伊士运河管理局局长会面时,吴聪送上了他带的小礼物,风油精和清凉油。谁想这位运河管理局局长手持小盒紧贴胸口,连连表示感谢。
  
  老局长十分开心,反倒给吴聪科普起了清凉油的用途,酷暑难耐时怎么涂、守斋时怎么用、夜间受凉时怎么擦……兴奋的老局长讲了很久,在他的口中,这小小中国药膏堪称万能。
  
  埃及的这位老局长告诉吴聪:到访中国的阿拉伯人总要到中国的友谊商店购买清凉油和风油精,并带回国作为珍贵礼物送给亲戚朋友。在阿拉伯国家,人们都知道这两种家常保健药的神奇功效。
  
  吴聪的经历并不是个例。我们来看看21年前的这组数据。
  
  《上海医药》报道,1998年,上海中华制药厂天坛牌和龙虎牌清凉油系列产品1月至5月中旬出口创汇534万美元,为全年出口创汇破千万打下了坚实基础。
  
  从那时候开始,中国清凉油就被非洲人民称为“神秘的东方之物”“中华魔药”和“中国神油”了。
  
  该厂在突尼斯、马里通过代理商建立清凉油灌装包装厂,并在肯尼亚建立合资公司,出口半成品和包装材料在非洲加工成品。
  
  100多年前中国药剂师们研究出来的药膏就这样扎根在非洲的土地上,与当地人民结下了不解之缘。