一位画家画了一幅画,取名为“敬”。画面中,河水清澈透明,缓缓流淌,河面上渔船点点,自由抒情。河的两岸杨柳挺拔,苍翠欲滴。河坡下是一片低洼的田野,稻谷吐穗,丰收之喜弥漫。整个画面是一幅乡村风景美图,与“敬”这个主题怎么也拉扯不上关系。弟子观摩画作几天,苦思冥想,不得要I。于是问画家,这幅画里到底藏着何种玄机。
  
  画家对满脸疑惑的弟子解释:“‘敬’的初文即‘苟’。清代学者徐灏在《说文解字注笺》中提到:‘敬’警也,恒自肃警也。敬有戒谨义,苟训急敕,敕者,戒也。《论语·子路》中有:‘居处恭,执事敬。’分开说,‘恭’侧重于外在的谦逊有礼,‘敬’侧重于内心的严肃敬重。其实,画面无不诠释着‘敬’的内涵与深意:河水因为有了‘敬’的规矩,受河堤约束,才不至于泛滥成灾,毁了低洼处的良田庄稼;渔船因为‘敬’,深谙生存之道,才不会滥捕鱼虾,造成鱼虾灭绝;杨树因为‘敬’,感恩河水滋养,土地的喂养,才拼命长高长大,成为栋梁之才;河坡下的稻谷因为‘敬’,才遵循自然规律,由秧苗变成稻谷,秋天馈赠谷穗给辛勤劳动的百姓。”
  
  弟子听后,茅塞顿开。
  
  由此想到了豫剧大师马金凤为保护嗓子,从来不吃辛辣刺激的食物,80年都没喝过一滴酒。有一年她在自己的寿宴上笑着说:“我很想品尝葡萄酒是什么味,可是我还是不能喝。”因此,她才能在85岁高龄参加中央电视台春节晚会演唱《穆桂英挂帅》时,依旧字正腔圆,声音清亮,给观众留下深刻印象,使人难以想象这清亮唱腔出自于一位高龄老人。
  
  马金凤大师的成功固然得益于她的勤奋和天赋,但更得益于她的自律。她对自己的艺术生命有着强烈的责任感和原则性,不贪口腹之欲,且始终如一,敬对事业,敬对观众。
  
  “欲修其身者,先正其心;欲正其心者,先诚敬其意。”这也许就是“敬”对人生境界之意义的归纳总结吧!