气候变暖让细菌“刀枪不入”

  2010年,英国媒体指出,南亚发现新型超级病菌NDM-1,抗药性极强,可向全球蔓延。2017年1月,美国女患者感染的“超级细菌”对26种抗生素都毫无反应,最终不治身亡。近日,超级致命细菌耳念珠菌在全球蔓延。超级细菌是一种耐药性细菌,这种病菌的可怕之处并不在于它对人体的杀伤力,而在于它对抗生素的抵抗能力。
  
  长期以来,人们认为抗生素的滥用是增加细菌耐药性、造成超级细菌的重要原因,但让人没想到的是,随着全球气温的上升,细菌的耐药性也在不断增加,气候变化很可能会让细菌进化得“刀枪不入”。
  
  古老的地层中埋藏着逝去的动物、植物,以及休眠的病菌。一旦环境变化,沉睡的病菌就会重新醒来。科学家认为,气候变化可以重新唤醒古代的病菌。特别是随着气温上升,导致更多携带疾病的昆虫传播有害细菌,温暖的环境也会促使细菌生长,使它们有机会变异并避开曾经能轻易杀死它们的药物。
  
  另外,全球气温升高导致冰盖融化,长埋在冰盖中的细菌破冰而出,再次暴露在空气和水中,这些细菌很可能传播致命疾病,并引发新的全球瘟疫。如在公元1340年左右,由于太阳耀斑或者火山喷发,地球大气温度升高了1。5℃,使得鼠疫耶尔森氏菌暴发。
  
  升温除了能唤醒沉睡的细菌,还加剧了细菌的耐药性。研究表明,较高的局部温度和人口密度与许多常见细菌菌株中更高水平的抗生素耐药性相关,细菌抗生素耐药性可能随着温度的缓慢升高而增加。当一个地区的平均最低气温上升10℃时,大肠杆菌、肺炎克雷伯菌和金黄色葡萄球菌的抗生素耐药菌株分别增加4。2%、2。2%和3。6%。
  
  另外,S着气温升高,细菌的环境数量可能会增加,细菌耐药性基因的水平传播可能也会增加。