薯片:赌气的产物

  “三月不减肥,四月徒伤悲……”春暖花开,搁置一冬的减肥计划再度变得炙手可热。让减肥人士闻之色变的薯片,可算得上是“存在即合理”的经典零食了,一方面几乎所有人都知道它是“减肥杀手”,另一方面它又是全世界最受欢迎的零食。
  
  为发泄不满而生
  
  由土豆衍生的各种美食更是不计其数,又薄又脆的薯片就是其中之一,薯片起源于美国的新英格兰,作为薯条的一种变体,它的产生并不是源自烹饪上的创新,更不是厨师的突发奇想,而是为了发泄不满。
  
  早在薯片出现之前,薯条已是不少欧美餐厅的招牌菜。1853年夏天,美洲印第安人乔治·克拉姆在纽约州一家高档度假胜地担任主厨,那里的月亮湖旅馆餐厅的菜单上提供“法式炸薯条”,这是由克拉姆烹制的标准薯条,完全按照18世纪法国的标准厚度炸制而成,也是这家餐厅的招牌菜。一天,一位食客点了一盘薯条,当服务员端来的时候,他不屑一顾地直接将其退了回去,原因是“太厚,不符合其口味”。克拉姆随即制作了一盘略薄一些的薯条,同样遭到拒绝。
  
  就这样来来回回退了好几次,面对如此赤裸裸的“砸场子”,克拉姆勃然大怒,决定报复这名挑剔的食客。他把土豆切得跟纸一样薄,然后再炸,这样一来,食客无法使用刀叉,不得不直接上手。要知道,那时候贵族直接用手吃东西是非常失礼的。然而,克拉姆的这种做法竟然产生了意想不到的效果。客人不仅用双手抓着吃起来,而且对薄如纸片的土豆片赞不绝口,引得其他用餐者也都点名要这种脆薯片。
  
  名副其实的第一零食
  
  由于薯片自第一次上桌后就广受顾客欢迎,餐馆将其列为招牌菜,并对薯片进行了包装,方便顾客带出食用,很快在当地成为一种流行的食物。
  
  当时,给土豆削皮和切片这样乏味单调的前期工作完全依赖人工,产量极有限,因此,在最初的几十年里,薯片的流行局限于美国的北部地区。直到20世纪初,机械土豆削皮机的出现,使薯片从小规模制作变成销售量最大的零食。上世纪二十年代,行走南部各州的推销员赫尔曼·雷用汽车把薯片运到美国南部,使其N路由北部扩大到全美。
  
  从上世纪六十年代开始,薯片在全世界流行开来,成为很多孩子的零食最爱,年销量至少数十亿包。如今,美国每年要消费掉3。7亿千克薯片,成为名副其实的第一零食。
  
  为何对薯片欲罢不能
  
  薯片的高油脂高热量高盐分,“垃圾食品”的称号可谓实至名归。但很少有人能抵挡住薯片的诱惑,它是超市里最热销的食品之一。对于吃薯片,很多人都会有这样的切身体会:吃下第一片后,很快会一口气把整袋全吃光。为什么会这样?德国的研究者将这种现象称为“享乐性贪食”:不为饥饿,而是为了获得愉悦感而进行过度摄食。之所以愉悦,是因为食用薯片后,大脑奖赏系统的关键结构伏隔核被强烈激活,并发出一种奖赏信号,诱导享乐性进食发生。西班牙研究人员则发现,某些基因变异影响了大脑对食物的反应,让人吃了还想再吃。此外,经济、文化等因素也有一定作用。
  
  其实,除了主观原因,人们不知道的是,薯片生产商、销售商为了达到顾客“嘴不能停”的效果动了很多脑筋,在口感、外形、香气等方面花了不少心思。为了让薯片长时间保持口感。生产商也在一直寻找各种方法。最初的薯片是存放在罐头或者桶中,容易变质,后来改为密封包装,再到如今改为在包装袋中填充氮气。由于食品包装中充气量过多而食品量过少,以至于社会上流传着“买一包氮气,赠一点薯片”的笑谈。
  
  为了减少儿童日益严重的肥胖问题和亚健康问题,不少国家近年来推出“薯片税”“垃圾食品税”等奇葩税收新政,抑制人们对不健康食品饮料产品的过度消费。