私家警察能解救英国治安吗

  身穿红色制服,头戴红色大檐帽,在社区内巡逻并维护治安,53岁的库恩·瓦伊不是警察,却干着和社区警察一样的活儿。他的雇主——“我的本地警察”公司,是英国一家自称提供私家警察服务的企业。
  
  受到政府削减公共开支、警力急剧下降等原因影响,私家警察近年来开始在英国伦敦一些富人区出现,向付费社区居民提供“官方”警察无力兼顾的安保服务。
  
  在警察人数跌至历史最低、社区犯罪率有增无减的背景下,私家警察服务是解救英国社会治安的一剂良药,还是加剧贫富阶层撕裂、腐蚀平等权益的毒药?
  
  富人花钱买安心
  
  瓦伊的工作地点在贝尔格拉维亚,伦敦最富有的居民区之一。“我四处巡逻,问候居民,倾听他们的意见,根据他们的顾虑采取行动,”他说,“居民寻求我的帮助,说他们很高兴看到我出现,因为他们在这里看不到警察。”
  
  除此之外,瓦伊这样的私家警察还要负责盘问社区里出现的陌生人、驱逐可能带来治安隐患的流浪汉以及护送居民出入等任务。如果有犯罪发生,私家警察还可与警方合作取证调查。
  
  “我的本地警察”公司说,这个居民区曾发生过多起居民遭持刀抢劫名贵手表案件,自那以后,一些受到惊吓的居民开始雇用私家警察护送自己和孩子进出家门。
  
  这家公司的网站上写到,公司提供“标准”“加强”和“特殊”三种不同收费标准的服务套餐,费用为每户居民每月50至200英镑不等。
  
  这家公司的总经理是伦敦警察局刑侦处退役侦探大卫·麦凯尔维。他与另一名退役警察托尼·纳什在2016年共同创办了这家公司,雇员据称都是训练有素的退役士兵和警员。
  
  目前,这家公司的业务主要集中在伦敦肯辛顿、梅费尔和贝尔格拉维亚这三个富人扎堆的居民区。下一步,公司有意把业务拓展到英国全境。
  
  “我的本地警察”不是英国唯一一家提供私家警察服务的公司。在萨默赛特郡的马托克,当地市政聘请一家类似的安保服务公司,安排人员在街头巡逻。每周四天夜里10点到凌晨2点,这些私家警察身穿制服、配备摄像装置,驾驶着标志明显的车辆在街道巡逻。
  
  警力不足催生市场需求
  
  英国舆论普遍认为,私家警察在英国开始受到青睐,主要原因是政府支出减少导致正规警察人手严重不足。
  
  据《泰晤士报》近日报道,过去3年英国减少了三分之一、超过7000名社区警察。英格兰和威尔士地区的警察总数2018年已缩减到12万名,为20多年来的最低水平。但与此同时,英格兰和威尔士的暴力犯罪和入室盗窃却有增无减。
  
  在伦敦,近年来社会治安恶化已成公认的事实。居民车辆被砸被抢、入室行窃甚至行凶杀人、街头泼酸、持刀伤人,类似犯罪事件几乎每天都见诸报端,挑动着当地居民的神经。
  
  “我的本地警察”创始人麦凯尔维说,政府紧缩公共开支导致社区巡逻警察人数大幅减少,一些社区街头甚至完全看不到巡警的踪迹,这令英国居民感到“非常、非常恐惧”,而私家警察的出现令居民们感到安心。
  
  2017年,英国最大的警察机构伦敦警察厅宣布,为节省成本、集中警力调查重要犯罪,警方以后不再调查“低级别犯罪”案件,包括损失不超过50英镑的小偷小摸和入室盗窃、未造成人身伤害的袭击等。此外,对于无监控或者监控画面不清晰、没有可靠目击证人、嫌疑人没有留下指纹血液等生物信息的低级别犯罪案件,因为破案几率极低,警方也可能不予追查。
  
  这一变化彻底让英国民众炸了锅,指责警方此举无异于为偷盗抢劫开绿灯。
  
  “人们最担心的是入室盗窃和砸车盗窃。我们的大多数雇主都希望保护他们的房屋、贵重物品和汽车,但英国警方最近却全面退出这些服务领域。”麦克维尔说。
  
  面对这样的社会环境,包括私家警察在内的私人安保服务自然开始大行其道、风生水起。
  
  一位居住在贝尔格拉维亚的抢劫受害者说,他在回家时被抢,打了报警电话但没等来警察。他转而向“我的本地警察”公司寻求帮助。“几个小时之内,一位经验丰富的私家警探出现并着手调查,还有随处可见的私家警察巡逻队支持我。”这位匿名受害者说。
  
  富人保镖≠公共服务
  
  不过,私家警察的兴起在英国同样引起争议和批评。
  
  舆论认为,虽然企业把这项服务冠以私家警察的名头,但其本质等同于富人雇用保镖,是花钱购买的服务。而警务是一个国家政府有义务向所有公民提供的公共服务,警察的职责是保护所有人,而不是只保护花得起钱的人。
  
  《卫报》2018年年初曾撰文评论说:“有一个问题必须要问:这种特殊服务是否m用于不富裕社区的居民?显然,在专属地下泳池和直升机停机坪之外,这(私家警察服务)成为英国社会阶层分裂的另一个标志。八年财政紧缩加剧了这些不平等。”
  
  专栏作家约翰·哈里斯担忧,“当富人区有警察巡逻变得天经地义,不富裕社区的治安就可能进一步恶化。”他认为,私家警察大行其道会侵蚀公民享有的司法平等权利。
  
  还有观点认为,私家警察的流行还可能挑战并破坏公共服务领域的一些基本准则,比如犯罪发生后的问责制,对警察职责和执法标准的界定等。
  
  那么,英国的警力短缺及其导致的治安危机该如何解决?
  
  英格兰和威尔士警察联合会主席克劳德直言:“私家警察不是英国警务危机的答案,更多的财政投入才是。”数据显示,最近8年来,英国警察的平均薪酬下降约15%,一些警员甚至要依靠慈善机构帮助才能养家糊口。
  
  这位代表警方的警官说,警方也不希望看到英国出现“双层警察体系”,即富人享有私家警力,而穷人则要承担警力不足导致的治安恶化后果。他呼吁政府停止已经持续多年的紧缩政策,加大对警务工作的资金支持,帮助警方尽快摆脱眼下困境。