宁古塔让清朝人闻风丧胆

  清宫戏中,常常出现大臣犯了罪,被罚流放宁古塔,给披甲人为奴,永世不得入关的桥段。那么,这里出现的宁古塔到底在哪里,为什么它会让犯人们谈之色变呢?
  
  清代的宁古塔其实有两个地方,相距25公里,分别称为“新城”和“旧城”。旧城是当年努尔哈赤驻军的地方,位于黑龙江省海林市古城村。康熙5年,w建新城于黑龙江省宁安市。因此,宁古塔是关外的一片广阔区域,并不是一座塔。
  
  宁古塔既然跟塔没有关系,为什么要取这样一个名字?这就要从宁古塔所处的历史时代说起了。在清代,当时的国语是满语,宁古塔又处于关外满洲人的故乡,自然更加是用满语来命名了。
  
  在满语中,宁古的意思是“六”,塔的意思是“个”,所以,宁古塔本身的意思是“六个”。相传,当年努尔哈赤的曾祖父福满所生的六个儿子曾居此地,各占一方。清军入关后,这六个兄弟被尊称为“六祖”,当地至今仍留有六祖城遗址。
  
  首先,宁古塔位于关外苦寒之地,清代流放到此的人多是南方人,有的甚至是文弱书生或是工作了大半辈子的老年官员。宁古塔地处偏远,流放犯人的交通工具又基本上靠步行,因此,对于这些身体素质一般的流放人员来说,走到宁古塔和走到天边没什么区别。
  
  其次,宁古塔的自然环境恶劣。曾经被流放宁古塔的吴兆骞,在给他母亲的信里写道:“宁古寒苦天下所无,自春初到四月中旬,大风如雷鸣电激咫尺皆迷,五月至七月阴雨接连,八月中旬即下大雪,九月初河水尽冻。雪才到地即成坚冰,一望千里皆茫茫白雪。”
  
  最后,宁古塔当地的披甲人可不是那么好相处的。他们都是各民族的降人,地位低。流放的犯人如果成为他们的奴隶,就是食物链的底端。