为什么右撇子比左撇子多?

  我们惯用一只手背后的原因是什么?为什么左撇子的数量这么少?为了解开谜团,科学家对这一现象背后的科学和历史做了一番研究。
  
  我们很快发现,问题并不像我们当初设想的那么简单。比如说,我以前从不知道,人体除双手之外的很多其他器官其实也是存在偏左或偏右的惯用性的,比如眼睛。
  
  研究人体的非对称特性会有很有意思的发现,比如说,我常常用左手拿起电话听筒,却把它贴在右耳上,与此同时我的右手正在纸上做笔记。
  
  如果肢体舒适性是唯一的考虑标准的话,这种古怪的肢体组合显然不符合这个标准。实际上,我们这么做的原因是为了充分发挥自身的天然潜能。
  
  统计表明,有40%的人惯用左耳,30%的人惯用左眼,20%的人T用左脚。
  
  但是,只有10%的人为左撇子。为什么会这样?为什么左撇子人数这么少?
  
  在英语文化中,左撇子是个带有负面含义的词语。英语里的“左(Left)”一词源自盎格鲁·撒克逊语里的词汇“Lyft”,意指“疲弱”。
  
  从进化论的角度看,惯用一只手是有好处的,比如黑猩猩就是这样。黑猩猩不断用同一只手练习捕捉白蚁,这样技巧越发熟练,抓到的白蚁也就越多。
  
  灵长类动物学家发现,黑猩猩的偏手性模式和人类大不相同。对于同一项任务,使用左手和右手的黑猩猩数量大致各占一半。然而为什么人类中左撇子和右撇子的比例会达到1∶10的悬殊差异呢?
  
  科学家在尼安德特人(一群生存于旧石器时代的史前人类)的牙齿上发现了重要线索。
  
  尼安德特人头脑聪明但身体笨拙,他们会用牙齿牢牢咬住大块的肉,然后用手中的刀子把肉割成小块。在这个过程中,刀子会在牙齿表面留下划痕。通过观察前门齿上的划痕方向,就能分析出他们当时是用哪只手抓住食物、哪只手使用工具的。
  
  出乎科学家意料的是,如果你比较尼安德特人中左撇子和右撇子的数量就会发现,左撇子的比例和现代人相同,都只有1/10。
  
  我们现在已经知道,基因决定了一个人是左撇子还是右撇子。不过当基因学家想再进一步了解是哪段DNA决定了这个性状时,却最后发现涉及到的不同基因多达40个。截至目前,对于是什么决定了一个人是左撇子还是右撇子,以及为什么左撇子数量这么少这两个问题,答案都还只能是:尚不明确。
  
  那么,除了很难找到适合左手使用的剪刀、拉链和钢笔以外,左撇子对人的日常生活有没有不利影响?
  
  “左撇子人士的大脑结构之间也存在巨大差异,”伦敦大学学院心理学家、《右手左手》一书作者克里斯·麦克马努斯说,“我个人的感觉是,左撇子更聪明,但是同时也存在缺陷。你要是左撇子,就会发现自己大脑的运行方式和别人不大一样,不过这也可能赋予你别人不具备的技能。”
  
  然而也有人不同意这种观点。牛津大学发育神经生理学教授多萝西·毕绍普说,虽然左撇子并非一种病因,它也可能是某些疾病造成的症状。
  
  “左撇子本身不会造成问题,”她解释说,“但很可能是某种内在问题的症状。但对于大多数人,左撇子不会对智力、认知的发育产生不良影响。”
  
  争论仍在继续,对于左撇子人士的大脑,我们仍然知之甚少。其中一个原因在于,当神经学家使用MRI(磁共振)等科学手段研究人类行为时,为了缩小不同参与者之间的偏差,往往只邀请惯用右手的人参与实验,只有针对左撇子的特殊研究才会邀请左撇子参加。