慈禧的私房钱

  近读清史,读到这么一个细节:李鸿章察觉到了日本选择甲午年发动侵略战争,其原因之一就是“日知今年慈圣庆典,华必忍让”。所谓“慈圣庆典”,是指1894年,大清帝国掌国者慈禧太后六十大寿。日本人确实太懂中国了。
  
  在黄海大海战之前的丰岛海战中,日本人突然u击,不宣而战,率先开出第一炮的,是吉野舰。吉野舰是当时世界上航速最快的水面军舰,被誉为当时世界最优秀的巡洋舰。
  
  历史就是这么吊诡,吉野舰差点就属于中国。
  
  1875年,光绪元年,清廷特命北洋大臣李鸿章创设北洋水师,通过英国人、总税务司赫德在英国订造4舰炮船,此为清朝海军向国外购军舰之始。接下来,大清海军进入发展的黄金时期,10余年时间,建立起一支规模庞大的舰队:军舰大小共有25艘,辅助军舰50艘,运输船30艘,官兵4000余人。
  
  但黄金时期非常短暂:从1888年开始,清朝海军再未进口一艘新的军舰,1891年起,甚至连舰上火炮弹药都不再进口了。历史学家唐德刚写道:李鸿章知道他的舰艇速度不够快,他要加买快速巡洋舰,英国人也知道老主顾的心思,因此隆重推出了23节的巡洋舰,但朝廷一帮人都反对,众口铄金,他就买不成了。
  
  在清朝海军装备停滞不前的同时,日本海军却正突飞猛进。当年英、德是中、日两国最主要的军舰进口地,你不买,就归我。
  
  在通过《马关条约》获得中国巨额赔款之前,日本还是一个相当穷的国家,为了筹资购得吉野号,日本天皇甚至宣布自己从此到击败大清国一日只吃一餐,皇太后还捐出了自己的首饰,日本国民大为震动,踊跃捐献购买吉野舰,日本商人和民间还发起了“‘吉野号’募捐会”,后来募集到的银两,可以买3艘“吉野号”。
  
  这时候,中国的慈禧太后在干什么呢?慈禧太后人生有两大爱好:第一,过生日;第二,修园子。如果说她还有第三大爱好,那就是在修好的园子里开生日派对。
  
  甲午海战爆发的这一年,慈禧太后60岁。她太盼望这个大寿了,10年前,五十大寿,是她入宫以来感觉最好的时候,权力从未如此集中于她一人之手,但扫兴的是,这一年起了中法战争,让她不能快乐庆生。
  
  给太后筹办六十大寿,成为清廷官员最大的政治。当时日本人已在蠢蠢欲动,有见识的官员上奏章,请求更多关注对日战争,生日庆典嘛,小搞搞就行了,慈禧怒不可遏,甩出了这样的狠话:“今日令吾不欢者,吾亦将令彼终生不欢!”
  
  她大权独握之后,本来想修复被英法联军掠夺焚烧过的圆明园。但圆明园已成废墟,修复成本过高,经大臣们建议,她的目光转为“清漪园”,于是决定,将清漪园改名颐和园,加工扩建,在这里举办盛大的六十大寿派对,并作为自己以后归政光绪、颐养天年之地。
  
  当年,她想修圆明园,估工银200万两,户部尚书阎敬铭称无款可办。慈禧言改修三海,阎仍答无款。慈禧居然大喝“滚出去”,阎敬铭羞愤成疾。这段往事,李鸿章写进了日记。
  
  慈禧要找自己信得过的人来办此事,她找到了自己的妹夫、光绪的生父醇亲王奕X,出任大清帝国总理海军事务大臣,虽然奕X对海军一窍不通,且以贪腐着称,但这绝对是个肥差啊,那些年,清廷投入最大的,就是海军。这个总理海军事务大臣,只是给太后找一个便捷的丰裕的提款机。于是,奕X以支持海军的名义去敛财,他更“天才”的设计是:在颐和园挖昆明湖来办海军学堂、“训练”海军……
  
  给太后祝寿的经费源源不断,但海军却断了炊。当时局势很紧张了,李鸿章循部下之请,要求海军衙门拨款60万,购快炮20尊,以替代各主要舰艇上之慢炮。岂料户部和海军衙门两处竟一毛不拔。李鸿章不得已,只能从海军日常粮饷给养之中挤出20万两,聊购次等快炮12尊,以平舰上官兵之积愤。
  
  这场仗还没打,其实已经输了。
  
  1894年11月7日,农历十月初十,慈禧太后前往皇极殿,接受皇帝和王公百官的庆贺。这是她的60岁生日,同一天,日军攻占大连。她的这场筹办多年、耗银近一千万两的生日派对,只能草草收场了。
  
  慈禧擅长敛财、富甲天下,她到底有多少私房钱?说法不一,《清稗类钞》记载,及至清末,慈禧的“小金库”中“尚有黄金三万两”——没提到白银。另一笔记《异辞录》的作者认为,“太后(慈禧)有私蓄三千万”,就是说,慈禧太后的“小金库”的数额达到了三千万两银子,“半在南苑,半在大内,皆用红绳束之”。《十叶野闻》的数字更吓人:“慈禧所自积之镪,始终未悉其确数,或言计共二百兆两”,2亿两白银!熟知清廷内幕的英国人赫德则言之凿凿地说,在光绪初年她已积有私房钱两万万两……
  
  后人纳闷:慈禧有这么多私房钱,为什么不自己花钱办六十大寿呢?原因很简单:自私贪婪。
  
  上梁不正下梁歪。慈禧如此,下面的人更如此:这国家是太后和皇帝的,关我什么事?因为当权者的愚蠢,后来连买军舰大炮都舍不得了,不是没有钱,而是他们认为太后的生日庆典更需要钱。