木星可能“伤了心”

  近日发表在《自然》杂志上的一项研究称,45亿年前,木星可能被一颗新生行星迎面撞击,这次巨大撞击从根本上改变了木星的命运和特征。
  
  利用目前环绕木星运行的“朱诺”号木星探y器传回的数据,一个国际研究小组绘制出木星引力场的精确图像,从而推断出木星的组成和内部结构。他们发现,木星的内核比预想的更大且更松散。事实上,“朱诺”号的数据表明,木星的核心已被稀释,其直径几乎达到木星半径的1/2。这对标准的行星形成理论提出了挑战。
  
  对此科学家提出猜想,在太阳系的早期阶段,一颗仍在形成的大型行星与年轻的木星正面相撞,从而粉碎了木星最初的致密内核。研究小组进行了数千次计算机模拟,结果表明,可能是木星与一个质量约为地球质量10倍的正在成型的行星迎面相撞,导致其内核变成现在的模样。