本文关你屁事

  会喷火的牛PK能燃烧的屁
  
  在荷兰的一个小山村里,曾发生过这样一件怪事:有一头牛病了,它身上并无伤口,但是毫无食欲、坐卧不安。牛主人毫无办法,只好为它请了兽医。
  
  兽医医术高明、手法娴熟,伸手敲了敲牛的腹部,咚咚响。
  
  兽医道:“大概是胃胀气。”说着,他便用探针插进牛的咽喉,并在牛的嘴巴前点着打火机准备细细观察。谁知,牛胃里产生的气体沾到火星子顿时烧了起来,从牛嘴里冒出了一条长长的火舌。
  
  兽医:???
  
  牛:???
  
  牛受到惊吓,挣断了缰绳,于是火舌顿时舔上了草料,整个牛棚都燃烧了起来。
  
  牛喷出来的气体,主要成分是甲烷。可是牛的胃里为什么会产生甲烷呢?且听我细细道来。
  
  早在古代,就有过这样的记载,《易经》有言:“象曰:泽中有火。”这里的“泽”指的是沼泽,沼泽之中有沼气,而沼气的主要成分便是甲烷。
  
  甲烷通常产生于有机废物,例如人、畜的粪便,一些植物的树叶、根茎、杂草等在沼气池内经过微生物的发酵作用后便会产生甲烷。作为最简单的有机物,它的分子式是CH4,是一种无色无味的气体,通常条件下化学性质稳定,燃烧中释放大量的能量,又易燃,常被人类当作燃料使用。
  
  从这个角度看,如果在别人放屁时,在他身后悄悄划着一根火柴,恐怕也会有刚才描述的效果。毕竟在屁中,甲烷的含量高达7%,除此之外还有21%的氢气呢——绝对易燃易爆!
  
  不过甲烷燃烧会产生大量的热能,所以上述行为还是有一定的危险性的,不建议大家这样操作。
  
  没有甲烷的日子一事无成
  
  事实上,甲烷也是有正经的一面的。由于它燃烧之后只会产生无污染的二氧化碳与水,并且能释放出大量的热能,可以说是极好的能源燃料。
  
  更重要的是,就如同石油、煤一样,经过生物体复杂的物理、化学作用,这世界上可利用的以甲烷为主要成分的天然气还真不少。所以在很长一段时间里,天然气都是极受人们青睐的能源燃料。
  
  可惜能源并非取之不尽、用之不竭的。好景不长,到1997年,由于技术的限制以及人们对能源需求的提升,能够开采的天然气已经不多了。这可愁坏了一个名叫乔治·米切尔的美国商人,毕竟他开的公司就是能源公司,若是无法在国内找到更多的天然气,公司的收益将大打折扣。
  
  百般无奈之下,米切尔只好将目光转向自己在得州北部拥有的大片页岩层——致密的页岩层拥有大量的页岩气,其中主要成分依旧是甲烷。但在此之前,从没有人敢想象能从中稳定地开采页岩气。
  
  米切尔的这一选择太重要了。
  
  经过无数次尝试,米切尔公司的工程师们成功得到了甲烷含量更高的页岩气。米切尔能源有限公司又活了过来,这便是“页岩气革命”。而米切尔本人,也被称为“页岩气之父”。
  
  如今,随着人类开采技术的不断发展,要从自然界中获取甲烷已经不是什么难事了。
  
  此外,甲烷还能在光照条件下,与卤族元素发生取代反应,生成丰富的化工原料。例如甲烷与氯气反应生成的一氯甲烷,便是合成农药的原料,它也可以在异丁橡胶的生产过程中作为溶剂。
  
  试想一下,当你偶尔得闲,想做顿大餐来犒劳自己,兴冲冲地去了菜市场,却发现许多蔬菜都缺货了。一问菜农,才知道由于没有农药,农场闹了虫灾,从而导致蔬菜收成不好。好不容易辗转各处以高价买到了蔬菜,想要打车回家,的士司机却告诉你,车子快没气了,没办法载客!行吧,你“吭哧吭哧”地骑着自行车终于回到了家,洗好了菜却发现由于天然气供应不足,打不着火了!
  
  由此可见,若是没了甲烷,我们在生活中将会遇到多少麻烦啊!
  
  卫星上的甲烷海洋
  
  当然,甲烷对人类的贡献远远不止于此。
  
  前面我们提到过,生成甲烷的原料主要是人畜的粪便、秸秆、s草、植物的枝叶等有机物。那么换句话说,若是一个地方出现了甲烷,是否也说明,这个地方曾有过生物呢?
  
  顺着这个思路,科学家们将目光望向宇宙——要知道,找出第二个如地球一般适宜人类居住的星球,是我们多年以来的心愿。
  
  事实上,在宇宙中,要找到存在甲烷的行星并不难。光是在太阳系里,火星、土星、木星上均有不同含量的甲烷,就连一些卫星上也有甲烷。在这之中,最值得一提的,当属土卫六。
  
  土卫六又被称为泰坦星,是环绕土星运行的一颗卫星。
  
  这个星球曾被科学家高度怀疑有过生命体,因为它是太阳系中唯一一颗具有浓密大气层的卫星,并且其表面覆盖着成片的海洋,与地球极为相似。不过,土卫六表面上所覆盖的液体的主要成分并不是水,而是以液态形式存在的甲烷。
  
  不少科学家推断,从环境来看,土卫六目前或许并不足以孕育出我们所熟知的高级生物,但是极有可能生活着一些微生物,而其能量来源,就是星球上的甲烷——这像极了45亿年前的地球!
  
  不过,甲烷虽好,但由于易燃,它还是存在一定的安全隐患的。
  
  科学实验表明,当空气中的甲烷含量在5%~15。4%(体积)的范围内时,遇到火花就会发生爆炸。而我们平常听到的“瓦斯爆炸”,多半也是甲烷气体爆炸所造成的。
  
  画个重点:甲烷虽然属于清洁能源,但它燃烧之后可是会产生二氧化碳的。我们都知道,这可是大名鼎鼎的温室气体啊!
  
  因此,不管是从安全角度,还是从环保角度考虑,甲烷使用起来还需谨慎啊!