科学试图拯救世界的奇怪方式

  每个大胆的计划在实施之前,听起来都很愚蠢。在一个被潜在灾难困扰的世界里,我们需要大胆、“愚蠢”的计划。世界各地的科学家已经提出了一些计划,希望能拯救世界。
  
  复活猛犸象拯救环境
  
  科学家实际上并不需要某种理由来复活远古巨兽,他们会不顾一切地这么做,然后在怪物们横冲直撞地穿过街道之后,再提出理由。尽管如此,还是有一项真正的计划摆在了桌面上——用克隆猛犸象来对抗全球变暖。
  
  西伯利亚有广阔的大草原,大草原下面是永冻层。随着地球变暖,这片永冻层并不像我们想象的那么永久,一旦融化,很可能会危及数百万人的生命。永冻层下埋藏着大量的碳,这是数百万年植物腐烂的结果。据估计,西伯利亚和阿拉斯加地下的碳含量是目前大气中碳含量的两倍。当永冻层融化时,这些物质会以二氧化碳的形式释放到空气中,全球温度自然就上升了。
  
  那么,我们该如何来阻止它发生呢?显然,答案是:“复活一些猛犸象。”俄罗斯地球物理学家谢尔盖·齐莫夫希望利用基因工程将猛犸象带回西伯利亚大草原,这是他的“更新世公园”项目的一部分。我们不知道猛犸象有何习性,但很明显,它们非常讨厌树木,一看到树就会把它们撞倒。这样一来,树木的数量会减少,草原的面积会增加。因为草比树能反射更多的阳光,所以这有助于保持地面凉爽。雪可以起到保温层的作用,使地面变暖,而猛犸象正是通过一种被科学家称为“非常巨大且经常移动”的过程来防止这一点的。
  
  制造杀人机器人向“全食超市公司”出售入侵物种
  
  人类非常擅长消灭一些物种,但也面临一个问题:入侵物种的繁殖失控。这是指一个物种偶然被引入一个陌生的生态系统,并且传播速度极快,以至系统的其他部分完全崩溃。没有天敌的鱼类出现在河里可能会产生与有毒废物泄漏相同的后果。但是,如果我们可以通过技术和暴饮暴食相结合来解决这个问题,那么情况会怎样呢?
  
  在百慕大注册的一家公司一直在使用无人机对入侵的狮子鱼实施电击,然后将它们吸入桶中,并将其卖给“全食超市公司”。佛罗里达州的某餐馆花了很多钱把狮子鱼重新打造成一种美味的供垂钓者钓着玩的鱼,目前看上去效果不错。
  
  在加拉帕戈斯群岛,无人机精确无误地向老鼠投下毒丸;在肯尼亚,无人机空投大量寄生昆虫杀死入侵的仙人掌;在美国,无人机被用来追踪入侵的猪。澳大利亚还有完全自主捕食入侵海星的无人机。
  
  用污染船只来反射阳光
  
  在接下来的几年里,你会听到更多关于用奇怪的技术来对抗气候变化的计划。最聪明的就是简单地将问题转化为解决方案,比如一名退休的科学家带领的研究团队想到了利用货船使云层变白。
  
  理论上来讲,云层变白的设想相当合理。增加云层的亮度会增加地球的反照率,反射更多的阳光。如果大气中的阳光减少,它将使地球降温——这与火山爆发后的情况是一样的。
  
  科学家计划在船上安装一种泵,把海水中的盐分吸出来,喷入船上的排气管,当这些盐分在大气中飘浮时,就会产生反射云。如果这两艘船不能成功,另一个方案则是使用一支自主航行无人机舰队来做同样的工作。
  
  用鱼叉和激光摧毁太空垃圾
  
  相信大家都听说过太空垃圾。近地太空中有很多垃圾——直径10厘米的碎片超过两万块,加上成千上万的更小的碎片,所有这些碎片正以每小时28164千米的速度旋转。
  
  “凯斯勒综合征”指的是一种假设场景,一大块碎片与另一块碎片发生碰撞,引发垃圾相互撞击,并且破碎成更小碎片的连锁反应,从而成倍地增加垃圾的数量。美国宇航局轨道碎片项目的前首席科学家唐纳德·J。凯斯勒说,这将使近地轨道在几代人的时间里基本上无法被利用,并可能摧毁在轨卫星。无论从哪个角度看,我们都将被限制在地球大气层范围内。
  
  那么我们该怎么办呢?答案是清理太空垃圾。使用庞大的激光器,加热单个垃圾碎片,把它们送入“墓地轨道”,或者把它们拽下来,让它们无害地坠毁在海洋中。而对于那些庞大到无法用激光清除的碎片,欧洲航天局为它们准备了一项更疯狂的计划——太空鱼叉。他们打算研制一颗带有鱼叉的卫星,收集太空垃圾,然后拖回地球。
  
  用牛屁来驱动汽车
  
  如果问你什么动物最有可能摧毁地球,你可能会说“人类是最危险的动物”。然而,真正的答案是奶牛。事实证明,奶牛是造成气候变化的重要因素,因为它们排放的甲烷捕获热量的能力比二氧化碳高84倍。
  
  幸运的是,美国加州的相关人员意识到了这一点,他们正在收集甲烷并将其用作燃料。加州的奶牛数量远远超过美国其他任何一个州的奶牛数量,加州开始鼓励农民安装沼气池。通常情况下,牛粪会被冲进一个中央牛粪坑,当粪便分解时,就会释放出甲烷。沼气池就像一块篷布,覆盖在这些肮脏的沼泽上,当甲烷逸出时就会被捕获,就像装入一个巨大的烤箱。
  
  不仅如此,被捕获的甲烷还可以作为卡车燃料。阿根廷国家农业技术研究所将这一技术提升到了一个新高度:牛屁背包。这项技术可以从牛的消化系统中直接提取气体,然后可以将其用作热量或能量的来源。
  
  此外,用牛屁做能源是非常可行的,因为天然气燃烧起来比煤炭或石油更清洁,不像煤炭和石油那样会释放以前被困在地下的碳。