植物会用免费豪宅招揽“游客”

  旅游景点为了吸引游客,能提供免费的豪宅给游客住宿吗?这种赔钱的买卖商家自然不干,但植物却干。
  
  圣甲虫投奔“贴心暖房”
  
  秋天来临的时候,出没在巴西丛林中的圣甲虫开始感到寒冷的来临。于是,它们在吃饱喝足后,便本能地开始寻觅温暖的地方歇脚。很快,圣甲虫就找到了一个非常满意的地方——一个很特别的花房。这个花房就是喜林芋这种植物精心营造的“贴心暖房”,花房里面的气温要比外面高出约10℃。来到如此温暖的地方,圣甲虫变得异常活跃起来,它们开始闲逛和交配,简直把这个天赐的免费“小暖房”当成了娱乐消遣的“贴心暖房”。它们在此一待就是10多个小时。喜林芋“小暖房”的保温功能确实很强大,在实验室里,科学家们把环境温度降到了4℃,但喜林芋花房中的内部温度仍然保持在30℃左右。
  
  圣甲虫原以为是自己交到了好运才找到了如此惬意的休闲场所,殊不知这恰恰是暗中接受了喜林芋这种藤本植物的“大礼包”。而喜林芋给圣甲虫送“大礼包”,招揽它们是另有所图的。喜林芋真是太会算计了:它们真实的意图是想借助圣甲虫在各间“贴心暖房”的“潇洒”,把雄性花粉带来或带走,让它们帮忙传宗接代。它们虽然不会自由走动,但却用“贿赂”的办法驱使能够走动的昆虫为它们服务。
  
  科学家发现,会用这种办法“送礼”的聪明植物其实还真不止喜林芋这一种,海芋这种植物也会借助花中一个指状的突起物来营造“小暖房”,以此来向丽蝇“送礼”。此外,臭菘、葛芋、荷花等植物也有这种本领。
  
  蝙蝠爱恋“绿色别墅”
  
  最近,科学家在马来西亚的婆罗洲发现,有一种食肉植物也会用豪宅向蝙蝠“送礼”,其目的是从蝙蝠那里得到营养物质。科学家发现,这些食肉植物体内33。8%的营养物质是蝙蝠的粪便和尿液。原恚庵质橙庵参镆话悴换嵩谟詹独コ嫔匣ù罅ζ侵皇头懦錾倭康幕臃⑿曰旌衔锖蜕倭肯海源死词帐澳切┐橙胨锏睦コ妫汛罅康哪芰炕ǚ言诹怂——专门用来诱捕昆虫的陷阱的营造上。它们将水袋长成适合蝙蝠栖息的“绿色别墅”:把原来略显狭小的水袋打造得更长,以便让蝙蝠有足够的转身和栖身的空间,也方便蝙蝠母亲哺乳幼崽。真是功夫不负有心人,一些蝙蝠对它们免费奉献的“绿色别墅”还真是格外青睐,会经常光顾。当然,蝙蝠来此的真正目的就是单纯的歇息,而不是想吃它们水袋里的那些昆虫腐尸。
  
  其实,这种植物用来“送礼”的别墅并不能吸引蝙蝠天天来住,因为蝙蝠要住哪套别墅,是随心所欲的,而且在这些植物所在的区域内,平均也只有2。5%的蝙蝠愿意“接受礼物”,所以这些植物多半是自己独守空房。不过,对这种植物而言,它一生中能吸引蝙蝠前来休息一次,收获也算是不小了,或许这一次给它带来的“营养大餐”就会把它“送礼”的损失补回来,至少保本应该没问题。
  
  它们为什么“合作愉快”?科学家们认为,植物与动物之间的“送礼与接受礼物”现象,看似普通,其实是非常值得关注和研究的,因为这种现象不同于以往我们熟知的它们之间的其他互助现象。
  
  以往我们看到的类似现象,互助关系是非常紧密的,甚至是相互依赖的。比如蜜蜂在采集花蜜的同时也为花朵进行了授粉;非洲大陆有一种刺槐,它能分泌出一种营养体,而这种营养体是蚂蚁最喜欢的食物,它能吸引蚂蚁来取食,但蚂蚁在取食的过程中,还会顺便帮助刺槐驱赶让刺槐难受的昆虫;在海洋当中,植物是一些小型鱼类的天然屏障,鱼类会借此隐匿和保护自己,但与此同时,鱼类会帮助植物疏松泥土,为植物提供养分……这些互利共生的关系其实相对都比较严格,缺少任何一方,都会使另外一方遭受打击。如没有蜜蜂的帮助,花粉的传播效果会大打折扣,会直接导致植物数量减少,花朵大量减产;而花朵的大量减产反过来会造成蜂群的食物缺失。
  
  但植物与昆虫和动物之间“送礼与接受礼物”的关系,就没那么紧密了。蝙蝠即使“不接受礼物”,食肉植物也不会从此过上无米下锅的日子;没有喜林芋免费提供的“贴心暖房”,圣甲虫也不会从此变成“寒号鸟”。
  
  那么,它们这种若即若离的互利关系究竟是怎样建立起来的呢?科学家们认为,这种关系的产生带有偶然性,但后来这种关系升级了,被植物带进了基因里,成为这种植物的一种生物特性。以蝙蝠为例,很可能因为蝙蝠间或逗留于食肉植物的水袋中并留下了粪便,让植物感受到了“营养大餐”的实惠,于是食肉植物进化出了更利于蝙蝠栖息的水袋,而蝙蝠也更乐于在这种舒适的水袋中“安营扎寨”。至于这种松散的互惠关系日后能否演化成紧密关系,现在还是个未知数。