鹿角的“血腥”重生

  一提起鹿,大家都会想到它头上挂着的那对大大的、美丽的鹿角。因其每年都会再生脱落,鹿角被人们赋予“死后再生”“生生不息”的吉祥寓意。因此,世界各地的人们常常把雄鹿和鹿角作为神圣图腾。可当大家从《动物世界》里看到逐渐骨化的鹿角表面那层柔软的表皮脱落时的鲜血淋漓,便心疼不已。这种“血腥”的脱落与重生,得多疼呀!
  
  动物学家研究发现,鹿是唯一能再生完整身体零部件的哺乳动物。世界上约有50种鹿类动物,其中大部分种类的雄鹿都长有鹿角,且“奢侈”到每年都要换一对最新款,这和牛、羊等动物的“终身”空洞角明显不同。
  
  那么,鹿角是如何L出来的呢?原来,每年春暖花开时,雄鹿头顶就会冒出一对小小的隆起,且以每天几厘米的速度“疯长”着,直到逐渐形成双角的形状。令人惊奇的是,最初的鹿角内部是软骨,外覆一层类似天鹅绒般薄薄的皮肤和绒毛,圆润而软韧,绒毛里充满血管,不断供给鹿角维生素和矿物质,促进鹿角生长,这便是人气极高的补品——鹿茸。由于鹿茸内有大量血管、神经,所以相当敏感,雄鹿们十分珍惜这顶娇嫩的“桂冠”,从不将它作为进攻的武器。
  
  鹿茸生长2到4个月后,内部会生出一个环状物,能有效地作为一个栓阀,组成鹿角的基础,切断鹿茸的供血,使得鹿茸逐渐干涸,在鹿用角和树皮摩擦的过程中脱落成再生的鹿角。此时,鹿角完全骨化,成为雄鹿进行种内竞争和抵御天敌的兵刃,待顺利与母鹿“完婚”后,鹿角的脱落循环将再次开始。
  
  鹿角脱落时,鹿会疼吗?其实,鹿角脱落就像人类换牙,会流血,有轻微的疼痛感,属于正常的生理现象。相反,割鹿茸就有些残暴了。由于鹿茸里遍布血管和神经,人为割断时,不但会流出很多血,而且会非常疼,就像我们不打麻药拔智齿一般。
  
  鹿类动物这种实心、骨质、重量最高可达数十千克的角,不到半年竟能完成生长,令人称奇。
  
  为了揭开这个秘密,以英国皇家兽医学院普赖斯教授为首的研究小组,对鹿可以长出新鹿角的非凡再生能力展开了研究。结果发现,这种被医学界称为“万用细胞”的干细胞在鹿角再生中扮演了重要角色。在一定条件下,干细胞可以分化成多种功能细胞,具有生长成各种组织器官的潜能。
  
  由于鹿角的生长要耗用大量钙质、磷酸盐和热量,因此鹿角的再生速度与鹿的健康状况有关。巨大的鹿角可以帮助雄鹿打败同性竞争者,赶走食肉动物,抢到最佳草场,所以聪明的母鹿将巨大的鹿角当作选择“男友”的首要条件。尤其是母鹿看到雄鹿头顶沉重的大犄角,仍然奔跑如飞、战而必胜时,便会被强健骁勇的“男友力”倾倒,主动“投怀送抱”。
  
  鹿角的再生功能令人惊诧又羡慕,这种“血腥”的生长脱落规律帮助人类了解了“再生”的自然模型。也许未来,不管是身体损伤还是器官病变,都可通过干细胞修复再生,而这个技术的核心秘密就藏在美丽的鹿角中。