在美国, 外貌管理是门“必修课”

  刚赴美的两个月,研究同学的穿着打扮成了我适应学校环境的一部分。不管是哪所学校,社交圈金字塔的顶端永远是一群帅哥靓女。学校也鼓励学生独立培养管理外貌的能力。每隔一段时间,学校都会要求学生正装出席全校性的晚宴:学生们分坐成一桌桌,一边交流一边优雅地吃晚餐。
  
  在我的高中,这类社交活动叫Vespers。Vespers的着装要求很严格,男生西装革履,女生则要穿正规的礼服,衣装不整洁、不正式则会被教导主任“赶”出晚宴。
  
  每次Vespers,我的美国朋友都会花整个下午挑衣服、化妆。初来乍到的我完全不能理解她们对美丽的重视,心想:“好不好看又不会上成绩单,花这么多心思干什么?”
  
  我不记得自己第一次Vespers穿了什么,但当时一位韩国女生的经历深深印在了我脑海里。
  
  高一时,学校韩国人很多,中国人寥寥无几。当我们怀着兴奋紧张的心情踏入餐厅时,我身后的韩国朋友被教е魅谓械搅艘慌裕蛭安淮锉甓谎侠鞯嘏懒耍路鹪诠诘奈冶唤痰贾魅沃缸帕鹾4笊浅庖谎2还獯谓痰贾魅嗡档氖牵“你为什么不好好打扮自己?这是对别人的不尊重。”
  
  我一直记得这句话。其实,外貌管理是塑造自己公众形象的一部分,美国学校提倡外貌管理并不是要鼓励孩子互相攀比,以貌取人,也不是像国内一样,为了维持良好的学风告诉孩子外表是虚的、不重要的。而是应该正视它在人类社会中的作用。
  
  “看脸的世界”的道理就在于此。我的一位就读于斯坦福的男性朋友说过一段让我十分有共鸣的话:“既然这是一个看脸的社会,而且全世界通用,那么我们有什么必要去强调外貌不重要?我觉得每个人都有改造自己的能力,也需要有改造自己的觉悟。99%的人是不丑的,我们需要正视自己的外貌,敢于追求美。很多时候,只要阳光、干净,其实就足够了。”
  
  相对于国内的孩子,留美的孩子更早地认识到了外貌管理的重要性。国内的经典女学霸形象无非是架着眼镜、扎着马尾辫、每天素面朝天,而国外学业有成的女生却都长发飘飘、打扮时尚!
  
  为什么国外的学霸都才貌双全呢?其实,对她们而言,外貌管理本身和刷题的性质是一样的,是一种通过自身努力——包括保养、化妆和衣着打扮就能够提高的能力。
  
  在西方家庭,这类观念很早就通过家人的言传身教进入了孩子的脑中。不是教育子女追求品牌,而是培养品位。
  
  我很感谢留学给了我尽早正视外貌的机会,毕竟求学于美国的目的就是摆脱知识的过滤、让自己在各方面变得更具竞争力。
  
  所以,在高中四年里,我在做学霸的同时,每个早晨都会仔细穿着打扮,几乎每天都有人夸奖我的衣服。四年时间里,我也和专业设计师一起,为学校舞台剧做服装设计和妆容发型设计,在高四的时候设计了自己的时装作品。无形中,对外貌管理的意识给我带来了人际资源,增添了人格魅力。最重要的是,它让我发现了隐藏已久的另一面——那个自信、美丽、热爱时尚的自己。