厘金拖垮大清

  咸丰年间,太平军起义,曾国藩奉命组织军队镇压太平军。
  
  由于财政紧张,朝廷只允许曾国藩组织军队,却不给粮饷。曾国藩只好想办法到处筹钱。他辗转各地,找乡绅劝捐,费了很多口舌效果却不大。几经周折,军队的开支实在难以为继,最后他想到了收取“厘金”的办法:即收买路钱,在交通要道设关卡,商人每过一道关卡,须根据货物总价缴纳一厘的税。一厘虽然看上去不多,但是如果关卡很多,收取的“厘金”也可观。
  
  曾国藩上书朝廷,请求给予收取“厘金”的政策。清廷知道这样做并非长久之计,但确实没钱拨款,只能同意。有了“厘金”做保障,曾国藩的湘军打起仗来底气十足。他们凭借着经济上的优势,最终战胜了太平军。在一定程度上说是“厘金”挽救了岌岌可危的清朝。
  
  但是,“厘金”为后来各地军阀割据埋下了隐患,直接影响了清朝的国运。各地军阀靠“厘金”积累了大量财富用于军队武装,渐渐形成割据势力,不仅破坏了清廷财政收入的统一性,还对清廷产生了威胁。
  
  因此,太平军被镇压后,清廷就着手收回“厘金”政策。只是,请神容易送神难,以清廷当时的弱势局面,早已无力再让各地军阀放弃这笔不菲的收入了。各地军阀实力越来越强,在一定程度上影响了清朝力,使之无法与外国势力和国内地方势力抗争,最终土崩瓦解。