最后一次谈话

  苏格拉底死前和朋友的最后一次谈话,极准确地说明了希腊人是怎样用理智来控制情感,并取得了精神与理智之间的平衡。在他生命的最后时刻,他和来送行的朋友们谈起了灵魂的不朽。在那样的时刻,寻求安慰或者鼓励,丧失冷静的思考和判断其实是再自然不过的事情。但苏格拉底身上的希腊品质没有使他失去冷静。他是这样说的:
  
  此刻我很清楚,我没有一个追求知识的人应有的品性;像平常人一样,我只不过是一个固执己见的人。一个固执己见的人在争论的时候并不在意问题的正确与否,而只是急于说服他的听众。此刻我和这种人唯一的不同仅仅是——他想使他的听众相信他所说的都是正确的,而我想说服的是我自己;说服我的听众对于我来说是次要的事。你们一定要看看我这样做能有什么收获。因为如果我说的是正确的,我必须相信我所说的;如果人死后万事皆休,那么我仍旧应该在我活着的这片刻使我的朋友摆脱痛苦,我的无知也不会给我带来什么害处。这就是我讨论这个问题时的精神状态。我请你们思考的是真理,而不是K格拉底。如果你们相信我说的是真的,那么请赞同我;如果不是,请尽力反驳我,免得我在有意欺骗我自己的同时也欺骗了你们,使我像蜜蜂一样在临死之前把毒刺刺进你们的身体。现在,我们开始吧。