特别条款

  艾尔弗雷德·斯隆
  
  1923年,艾尔弗雷德·斯隆成为通用汽车公司第八任总裁。在斯隆的领导下,通用公司从濒临破产走向蒸蒸日上,最终缔造了自己的“汽车帝国”。退休后,斯隆以自己的经历为素材,撰写了个人自传《我在通用汽车的岁月》。斯隆是美国管理与商业模式创新的代表人物,一些出版社看好他的作品,抢着与他签订合同。
  
  在通用工作期间,斯隆尊重每一位员工,从不公开批评下属。考虑到书中的评论可能会被当事人理解为批评,斯隆对出版商提出一个特别的要求:“只要书中提及的人还健在,这本书就不能出版。”家人劝斯隆:“著作已经完成,何必人为设置障碍呢?况且,出版时间未知,这对任何一家出版社来说都不合理,这个特别条款,绝对不能在合同中出现。”但斯隆坚持己见,对全家人宣布:“如果没有这个条款,这本书宁愿不出版。”
  
  “特别条款”吓跑了很多出版商,最终,只有百老汇商业出版社同意了斯隆的要求。有一年,斯隆的健康状况急转直下,一度生命垂危。得知消息后,图书编辑第一时间来到医院,央求道:“您已经快90岁了,如果这本书还不出版,您可能等不到出版的那一天了。”病床上的斯隆有气无力地回复道:“那就等我死后再出版。”
  
  斯隆的著作堪Q管理学上的一个里程碑,出版社预测,此书一定能大卖,甚至能成为经典。为了让这本佳作能早日面世,出版社专门组织了一次活动,对书中提及的在世当事人进行走访。当编辑将书中的相关内容一字一句读给当事人听时,他们纷纷表示:“我没有觉得斯隆总裁在批评我,相反,他的看法很中肯。”一些当事人还说:“希望这本书能够早日出版,这样才能让世界见证通用公司的伟大。”
  
  几个月后,百老汇商业出版社拿到所有在世当事人的“谅解书”。这时,斯隆才同意修改合同中的“特别条款”。1964年,《我在通用汽车的岁月》出版发行。这一年,距离其著作完成已整整过去了10年。