失手的石匠

  明朝嘉靖年间,江南桂树村里有一个大户姓崔,人称“崔大户”,一向喜欢显摆自己的富有。这年9月的一天,崔大户忽然觉得,如果在他家宅子的门前,摆放两只大石狮子,就会增添不少的气派。
  
  f干就干。崔大户当即派人去雇请一位姓周的石匠,让周石匠3天后的上午,赶到崔家,开始雕琢石狮子。
  
  周石匠住在桂树村的邻村,擅长雕琢石狮子。3天后的上午,周石匠挑着自己的工具,脚步匆匆地出了家门,往桂树村赶去。
  
  工夫不大,周石匠来到了桂河岸边,而桂河的对岸便是桂树村。桂河上有一座石桥,走过那座石桥,便能进入桂树村。
  
  周石匠走上了石桥,刚走到一半,忽然听见河中“扑通”响了一声,紧接着,便响起了一阵“哎哟”声。周石匠循声一望,只见石桥旁边的河心里,一位十来岁的小男孩,正从浅浅的河水中爬了起来,双手捂着自己的右腿,疼得直叫唤,浑身上下的衣裳都湿淋淋的。周石匠顿时明白了是怎么一回事情。
  
  原来,那座石桥是崔大户出银子修建的,而他一向只想占便宜,生怕自己吃亏,于是他规定,村里人如果要通过他修建的那座石桥,每户人家每年必须交给他5担稻谷,否则别想过桥。村里的人家大都贫苦,哪里交得起那么多的稻谷?因此,村里人只得依靠摆渡木船通行,而到了枯水季节,河里的水浅了,行不得渡船了,村里人便用河滩上的卵石,在河心里堆码几个石堆,供村里人踩脚通行,这样就用不着涉水而过。
  
  可是,那些卵石又圆又光滑,因此堆起来的石堆非常容易垮塌,在其上踩踏,脚下非常容易打滑。刚才,那位小男孩正过着河,不料脚下一滑,便从石堆上滑跌到了河里……
  
  周石匠摇头叹息了一阵,然后过了桥,赶到了崔家。崔家的门前,摆放着两块大青石,那是雕琢石狮子的石料,是崔大户特意派人从外地购买回来的。
  
  周石匠开始了雕琢,随着时间的推移,一头石狮子在他的铁凿子下渐渐显出雏形。这天吃过早饭,周石匠又雕琢了起来,挥动了几下铁锤之后,他忽然停了下来,若有所思地望了望不远处的桂河,忽然重重地点了一下头,接着,他又“叮叮当当”地干起活儿来。
  
  自从周石匠开始雕琢石狮子后,崔大户每天都要来到近前,仔细地观看多遍,有时候,他会摆出一副内行的样子,指手划脚地评价几句;有时候,他则会向周石匠描述一番他去外地游玩时所见到的那些石狮子的模样,并向周石匠提出一大堆要求。今天上午,崔大户坐在家里,悠然自得地喝了一会儿茶,然后他出了大门,又去看周石匠干活儿。
  
  崔大户刚一走出他家的大门,周石匠便听见了他的脚步声,但他装作没听见,仍然继续干他的活儿。很快,崔大户来到了周石匠的跟前,乐呵呵道:“不错,雕得不错嘛!”周石匠听了这话,双手猛然抖了一抖,随即,他惊呼起来:“坏了,坏了!”崔大户奇怪地问:“咋坏了?”周石匠用手一指:“崔老爷,刚才我不知道你走了过来,因此被你的说话声给惊着了,双手抖了一下,铁凿子因此偏了准头,我失手了!”
  
  崔大户顺着周石匠手指的方向一看,只见那只石狮子的左前爪上的一根脚趾头断了一小截。他顿时明白了:刚才,周石匠正在雕琢左前爪,而铁凿子偏了准头后,竟然把那根脚趾头给凿断了——石狮子破相了!
  
  崔大户懊恼得直跺脚,周石匠安慰道:“崔老爷,这根脚趾头我可以修饰一下,让它还像是一根脚趾头的样子。不过那样一来,仔细一看,就会发现这头石狮子像是受过伤一般。”
  
  崔大户听了这话,把眉头一皱,说:“我家的门前,怎么可能摆放一只受过伤的石狮子呢?那岂不是会让别人笑掉大牙!这只石狮子别雕琢了,我派人重新买一块石料回来,重新雕琢一只!”
  
  崔大户万万没料到的是,3天后,他因为一时高兴,大声唱了几句戏文,没想到又惊扰了周石匠,周石匠因此又失了手,把正在雕凿的那只石狮子右前爪上的一根脚趾头凿断了一截,于是,那只石狮子也成了一块废料……在接下来的一个月时间里,因为3个不同的原因,周石匠又失了3回手,这样一来,废石料便增加到了5块。而奇怪的是,自从第5只石狮子被凿成了废石料后,周石匠就再也没有失过手。又一个月的时间过后,周石匠雕琢出了两只威风凛凛的石狮子,把崔大户给乐坏了。
  
  结完工钱,周石匠该回家了。走出崔家的大门时,周石匠提醒道:“崔老爷,那5块废石料摆放在你家的大门前,实在太难看了,不如把它们扔到桂河里去吧!”崔大户点了点头,叫来了自家的几位伙计,把废石料往河边抬运,周石匠热心地跟了过去。
  
  来到河边,周石匠不停地指点那几位伙计:“往左边来一些,再来一些……”
  
  功夫不大,那5块废石料全都被扔进了桂河里。走出桂树村,周石匠回头望了望滚落到河底的那5块废石料,忽然咧开嘴开心地笑了。而那5块废石料所滚落的位置,正是那些由卵石堆成的石堆的旁边。
  
  桂树村的村民们很快就发现了那5块废石料,于是当天便有几位汉子下了河,将废石料挪成了一排,从河底的这边排到了那边。如此一来,它们便成了5块大石墩,村民们过河便可以借助它们,再也不需要跨越原先的那些用卵石堆成的石堆了。大石墩稳重、平整,不会垮塌,踩踏着它们过河的人,再也不会滑跌到河水之中。
  
  桂树村里有一户人家,是周石匠的亲戚。半个月后的一天,周石匠来到桂树村走亲戚,进村时,他看见有人正跨着那5块大石墩过河,忍不住又咧开嘴笑了。原来,那5块废石料是被他故意假装失手给凿废的,而他之所以故意凿废那5块石料,就是因为他想让它们成为村民们过河时可以踩踏的石墩。
  
  进了村子,经过崔大户家的门前,周石匠看见崔大户家门前的大晒场上晒满了稻谷。原来今天一早,崔大户见天气晴好,便让伙计们把他家粮仓里的稻谷,全都挑运到大晒场上翻晒,去去潮气。
  
  在亲戚家吃过午饭,周石匠正打算话别,忽然,他看见天空中不知何时竟然变得乌云滚滚,眼看就要落下一场大雨,而崔家的大晒场上,几位伙计正忙着收拢稻谷,往粮仓里挑运,崔大户则站在一旁,心急火燎地催促着:“快点!快点啊……”
  
  周石匠不禁替崔大户着急起来,这时,就见许多村民携带着工具,飞快地赶到崔家的大晒场上,帮着收拢、挑运起稻谷来。周石匠亲戚家的几口人也都跑了过去,一位亲戚一边跑着,还一边说:“崔家的那几块废石料,毕竟让咱们桂树村人过河方便了不少,现在眼看崔家的稻谷就要被雨水淋湿了,咱们都应该去帮帮忙!”
  
  听了这话,周石匠不禁一阵感慨。他知道,此事若是放在以前,桂树村的村民们不但不会去给崔大户帮忙,而且还会幸灾乐祸……
  
  因为有众村民的相助,大晒场的稻谷很快就全部被挑运到了崔家的粮仓里,而当最后一担稻谷被挑运到粮仓之时,一场大雨倾盆而下。这时,就见崔大户望了望粮仓里的稻谷,又望了望屋外的雨水,激动得流下了眼泪,口中喃喃道:“我决定,从今天开始,让村里人、村外人都免费通行那座石桥……”