这些动物的奇怪习惯改变了世界

  鹦鹉鱼制造了沙滩?
  
  鹦鹉鱼生活在热带海洋的珊瑚礁丛中,它们活动的地方通常都有大片漂亮的白色沙滩,因此造就了许多热门的热带海滩度假胜地。
  
  这种有趣的鱼会用尖尖的嘴和平齿把珊瑚礁咬烂、粉碎,并从中获取食物。珊瑚中的有机物质会被鹦鹉鱼消化掉,但其中较硬的无机物质便以沙子的形式从鱼体中排出。一只成年的大型鹦鹉鱼每年可能会生产约380千克的沙子。
  
  “动物放屁”让全球变暖?
  
  瑞典科学家发现,贝类的肠胃胀气也在导致气候的变化。比如蛤蜊会释放含有甲烷和一氧化二氮的气体,这种气体正是影响全球变暖的关键因素。你可能想象不到,甲烷的另一个重要来源竟是白蚁。它们的消化系统每年能生产约2000万吨甲烷。
  
  蚊子改变了南极土壤?
  
  南极为什么会变暖?除了人类活动的影响,动物也一样在产生影响。比如南乔治亚岛是南大西洋的一个岛屿,岛上有一种蚊子,正是它们的生活方式导致一些有机物迅速地死亡,尸体上的营养物质便迅速地回归生态系统。现在,它们已经被人类带到了南极。
  
  南极原本有一个活动力非常缓慢、相对稳定的生态系统,可将营养物质长期滞留在土壤中。但@种蚊子的到来,也开始改变南极的土壤。只是这个过程是很漫长的。
  
  狼改变了河流?
  
  一直以来,狼都是北半球的掠食者,直到它们开始威胁到人类的农场时,人类便开始追捕它们,有意将它们赶尽杀绝。但狼群在1995年被重新引进美国黄石公园,因为人们发现,这个以大麋鹿为主角的公园需要捕食者。狼的引入改变了河流的生态状况——事实上,麋鹿一直在吃树叶,包括小树苗。因此,河流两岸的树林变稀疏了,没有树木的根系保护,河床两岸变得更容易崩塌。但随着狼的引入,树林又开始重新生长起来,现在有大片树林的河岸已开始变得越来越结实、越来越漂亮。
  
  猛犸象之死成就了大片森林?
  
  猛犸象的名字所暗示的是“庞大的生物”。它们的体型如此之大,对环境的影响自然也很大。研究人员通过追踪粪便,能够清楚地知道动物的生活轨迹,并发现它们导致的环境变化。
  
  一项研究表明,没有猛犸象的森林可能会将地球温度升高0。2℃。因为树木比草更高,它们会吸收更多的太阳辐射,并保留更多的热量。而地球变暖,也让森林资源增长迅速。