神秘的桃

  一
  
  桃,一种极其常见的水果,说它神秘,这要从何说起?
  
  先从长生不老说起。
  
  《西游记》中王母娘娘有个蟠桃园,凡人吃了那蟠桃即可长生不老。这并非吴承恩杜撰的,而是有相当久远的传说根源。
  
  先秦时期有一本奇异程度不亚于《山海经》的《穆天子传》,记载了大约3000年前的西周君主周穆王巡游四方的故事,其中便提到他在昆仑山见到了掌管长生不老药的西王母,由于种种原因,后者没有将长生不老药赐予周穆王。
  
  按照一些野史记载,在此800余年后的汉武帝,在锲而不舍的努力下,得到了西王母赐予的长生不老药—就是蟠桃。但不知是吃的分量不够,还是吃的方法不对,汉武帝并未实现长生不老。但他吃过的蟠桃种子,成了历代宫廷珍藏的宝物,一直保存到了明朝初年。
  
  这种子现在已不可见,但与之相关的文化保留了下来,寿桃就是其中一例。
  
  再来说说辟邪。
  
  孕育了桃的桃树,在民间文化中具有辟邪的属性,故而许多传说中的驱鬼驱魔大师,都常使一把桃木剑。比如钟馗,还有《封神演义》中的姜子牙。又有以桃木制成的桃符,在辞旧迎新时挂于大门之上,用以镇邪,这种习俗后来演变成了贴春联。
  
  桃花,则与人间最神秘的事情有关系,那就是男女之间的情爱,因此出现了“桃花运”一说,到了近现代,又衍生出“桃色新闻”一说。
  
  《三国演义》中,罗贯中为刘备、关羽、张飞三位英雄安排的结义地点是在桃园中,即“桃园三结义”。这不是随兴创作的结果,而是有着深刻的寓意—三位立志终结乱世的英雄,在桃园开始了他们的征战天下之路,那是因为从西周时期开始,桃园便成了再造太平的象征。
  
  与此相关,桃园也成了许多人间乐园的代名词,比如陶渊明所写的“桃花源”,金庸武侠小说中的“桃花岛”,唐伯虎笔下的“桃花坞里桃花庵,桃花庵下桃花仙”……
  
  够神秘吧?
  
  二
  
  为什么诸多水果中,唯独桃这般神秘?
  
  按照惯常的思维,一种事物的神秘,当是源于人类对其不太了解;当人类逐渐了解,揭开它那层层面纱之后,也就不再神秘了。
  
  但这种思维不适用于桃。
  
  它的神秘,恰恰是因为人类太了解,太熟悉,到了不由自主地要将其与种种人类的幻想联系在一起的地步。
  
  中华大地是桃的起源地,在数十万年前,原始的桃就随着原始人类的活动扩散开来。到了五六千年前的上古时期,桃已大量存在于黄河流域,也就是当时中华文明的核心地带。在描述上古时期中华大地风貌的《山海经》中,与桃有关的记录出现了16次,在《山海经》中出现的所有水果中,桃最为突出。
  
  上古时期的桃子,基本上都是野生,因其适应性强,生命力旺盛,分布颇广,果实硕大,可口多汁,易于采取。这种大量采集,令人类对桃子的特性有所了解,到上古时期,这种了解已不限于桃子本身,而深入到桃树、桃花等物。
  
  如桃树,因其质地坚韧,在上古时期被大量用作制作武器的材料,它甚至因此成了武器制造专业人员的代称。如在《周礼》中,制造刀剑的工匠便被称为“桃氏”。在《周易》《左传》中,均提到以桃木制成弓箭。
  
  又如桃花,其开放的时间是春回大地、万物复苏的三月。在其他大多数花卉尚含苞待放时,桃花已成烂漫一片。
  
  春天,在上古时期的文化中,就是一个极其神秘的时节。熬过了肃杀的寒冬,人间的一切开始欣欣向荣,繁殖、农业、太平等与人类命运攸关之事,都与春天联系在了一起。按照《周礼》所记,连结婚都必须选在春天,阴阳交合,已成“昏”事,才符合天意。
  
  如此神秘的时节里,那一枝独秀的桃花,又怎么可能被“放过”呢?于是,桃花从此具有了人类命运象征物的属性,后来出现的“桃花运”,源头就在这里。
  
  三
  
  深入了解之后,便是人工的种植与培育,那是伴随原始农业而兴起的事情,在大约3000年前的西周时期,便有大量人工种植培育的桃。到了春秋战国时期,桃的品种和产量都已非常可观。
  
  而桃的神秘,并未因此有所消减。它变得越来越神秘。
  
  权力斗争的舞台上,神秘的桃也没有缺席,它出现在了许多政治事件中,如春秋时期的“二桃杀三士”:齐国国君为了除掉三个桀骜难驯的武将,用了齐国名臣晏子的计谋,以两个桃子为饵,在三个武将之间制造矛盾,竟迫得三人集体自杀。这个故事的真实度不高,但故事编造者将桃子作为可以令桀骜难驯的武⒆陨敝物,可见这种水果在那个年代绝不仅仅是食物那么简单,而是具有一种文化上的魔力。
  
  春秋战国之后,桃的神秘在继续演进,这种演进受到了道教的影响。从魏晋时期开始,桃频繁出现于道教神话传说之中,成了一种通仙之物。这种新的神秘元素又受到魏晋之后的南北朝乱世的刺激,变化为在那烽火连天的大地上,某个地方存在着一个太平安乐的避难处,远离一切人间的毁灭和灾难,桃花源的故事由此而来。
  
  唐宋时期,桃的神秘继续不减,并受到文学上浪漫主义气息的渲染,更多与女性之柔美结合在了一起,比如“人面桃花相映红”的故事。
  
  明清时期,桃的神秘有所退化。但在异域,这种神秘却得到了延续,甚至发展到了前所未有的高度。
  
  比如在日本,就有一个桃太郎的传说。
  
  日本民间有所谓的五大传说,其中之首,便是这个桃太郎。此传说大约形成于室町幕府时期,也就是中国明朝时期。其最初的内容,是一位老妇人在野外捡到一枚桃子,从中蹦出来个小孩,也就是桃太郎。这个桃太郎长大之后,带着狗、野鸡、猴子等动物,去攻打一个名叫鬼岛的地方,降服了鬼岛上的众鬼,然后带着大量从鬼岛抢来的财宝,回到了家乡。
  
  这个传说起源于中国,在那之前,中国各地便有水果中生出具有异能之人的传说,但富于“日本特色”的是,这个桃太郎从一开始便具有强烈的侵略色彩。当日本在近代军国主义化后,桃太郎传说便被改造成为一种宣扬侵略的文化道具,桃太郎变成了一位智勇兼备、为国征战的英雄,他所征伐的鬼岛,则是野蛮落后之地,祸害人类,这种说法令桃太郎的侵略变得正当化。
  
  但有一位伟大的日本作家,在那疯狂的年代里,逆流而上,写出了另一个版本的桃太郎传说。在这个版本中,桃太郎是贪婪残暴的侵略者,鬼岛则是和平安宁的“世外桃源”,不幸毁灭于桃太郎一伙的暴行之下。
  
  他叫芥川龙之介。