如影随形

  史蒂凡Z12岁时,第一次跟着船长父亲出海。他兴奋地在甲板上走来走去,走到船尾,停了下来,好奇地盯着离船两三百米的一个东西看。那个东西追着尾波,不时露出海面,始终紧随在后。
  
  父亲走出驾驶舱,问史蒂凡诺:“你站在那里干吗?”
  
  史蒂凡诺指着那个东西,父亲用望远镜对着尾波定睛细瞧,忽然脸色发白地喊道:“天啊,怎么会这样!”
  
  “那是一条鲨。它是全世界水手闻之丧胆的鲨鱼,神秘而凶猛,非常狡猾。它会选择自己的目标,一旦选定,可以紧追不舍长达数年,甚至一辈子,直到猎物到口为止。奇怪的是除了猎物本人和他的家人以外,其他人都看不到它。”父亲越说越激动,“史蒂凡诺,恐怕那条鲨选中了你,只要你在海上一天,它就不会放过你!你再也不能出海了!”
  
  于是,父亲立即下令返航入港,让儿子下了船,然后重新扬帆出发。
  
  史蒂凡诺呆立在岸边。大海上不见半点儿船影,可是他定神一看,却发现海面上隔一阵子就会露出一截黑影——是“他的”鲨。
  
  不久之后,史蒂凡诺被送到内陆城市念书。可那条鲨宛如致命又神秘的幻影,时时浮现在他的脑海,不但未见消散,反而更为鲜明。等到放暑假回家,他的第一件事就是赶到海边去看:过了这么久,那条鲨应该已经放弃了吧?
  
  然而,那邪恶的鲨仍在缓缓浮沉,偶尔还抬起脸望向陆地,仿佛想看看史蒂凡诺来了没有??
  
  史蒂凡诺成年以后,不甘在逃避中度过一生,回到老家开始了他的海上生涯。每一次出航,那条鲨总是跟在船尾,奋力划水,而船上其他人都没有发现鲨的存在。
  
  如影随形的威胁激怒了史蒂凡诺,反而让他的意志力和勇气大增。他买了一艘货船,之后又买下了一座船厂……
  
  只是成功和财富,都没办法让史蒂凡诺抛开心里的焦虑;但他也从没有想过把船卖掉,出海远航是他不变的心意。
  
  史蒂凡诺渐渐地老了,他的一生都在大海中疯狂地奔波,以躲避死神。相较于安稳舒适的日子,地狱显然更具诱惑。
  
  一天晚上,史蒂凡诺自觉死期已近,便叫来一向信任的大副,向他诉说了鲨的故事。
  
  “五十年了,它跟我走遍了全世界,”最后他说道,“就是最真诚的朋友也做不到。现在我快要死了,它想必也一样,又老又累。我不能背弃它。”
  
  说完,史蒂凡诺向震惊不已的大副告别,带着鱼枪上了一艘小船。“现在换我去找它,”他说,“我会用我最后的力气,奋战到底。”说完,他费力地划着桨,远离岸边。
  
  天上有一弯月亮,照在平静的海面上,史蒂凡诺找到了鲨。
  
  “怎么说?”史蒂凡诺用鱼枪指着鲨的鼻子,问道。
  
  “我跟你走遍全世界,不是为了吃你,而是因为海神要我把这个交给你。”鲨伸出舌头,将一粒闪闪发光的小球递给他。
  
  史蒂凡诺认出那是著名的海珍珠,谁拥有它,便拥有财富、权力、爱情与心灵的平静。
  
  “太迟了!”史蒂凡诺悲伤地摇了摇头,“一步错,步步错。我折腾了一辈子,还毁了你的一生。”
  
  “永别了,可怜人。”说完,鲨沉入海底,不再出现。
  
  两个月后,在海浪的推拂下,一艘小船搁浅在陡峭的礁石上,几个钓鱼人发现了,便靠近去看。船上,一具骷髅还保持着坐姿,细细的指骨间紧握着一粒小圆石。