关于火车的想象力

  在瑞士,我发现了火车的几种用途,令我开眼之余,更感叹于瑞士对于火车充满想象力的使用。火车一般都必须在相对平坦的地面行驶,爬山并不是火车的特长。20世纪初,詹天佑通过人字形铁轨,在30千米之内通过双火车头牵引,把火车运上了海拔1000多米的八达岭,当时被认为是中国铁路工程的一个大创举。这次在瑞士,我真正见识到了铁路使用的全新思路。
  
  瑞士的城市与城市之间,大多有铁路相连,和周边其他国家和地区也有铁路相通,这样的常规铁路,就算穿山打洞也不算稀奇了。毕竟中国也是多山国家,我们为了铁路穿山打洞的能力,尤其在今天,一点都不输给瑞士。
  
  但瑞士对于铁路的创造性应用,却是让我开了眼界。当我们从因特拉肯小镇前往采尔马特小镇时,司机告诉我们要翻越一座大山,实际就是少女峰的余脉。但我们不用翻山,我们把车开上火车,火车就把我们从隧道带过山去了。我们沿着瑞士223号公路往山里开,公路尽头有一条铁路隧道,贯通大山两边,连接两边的公路。汽车开到平板火车上,一辆一辆前后排列,火车车厢可以装上百辆汽车。然后,火车就把汽车运到山的另一边。隧道长20千米,全部通过大概需要20分钟,但要是驾驶汽车从山路上翻山越岭过来,就需要接近2个小时。我把这种方式叫作火车摆渡,就像渡轮摆渡一样,特别方便,节约时间又省事。这种做法已经持续了近百年,作为一项传统保留下来。其实现在隧道技术那么成熟,要打一条汽车隧道是很容易的事情。但保留这种传统的方法确实很有意思,唯一的不足是,火车只能运送小汽,卡车就只能绕路了。
  
  瑞士的登山火车也是世界有名的,很多滑雪场和观赏雪山的地方都有登山火车。这种登山火车是在19世纪末发明的,建造铁轨时,在铁轨中间加铺一条齿轨,这条齿轨上的齿轮和火车上的齿轮对应,两边咬合后就可以开始爬山了。其爬山坡度能够达到30度左右。少女峰的爬坡火车最有名,可以从山脚爬升到海拔3454米的高度,爬升距离只有短短的十几千米,爬升高度却达到2500米。
  
  我们到了另一个小镇采尔马特。这个小镇因为阿尔卑斯山最美丽的山峰马特洪峰而著名,也是世界著名的滑雪胜地。从小镇坐卡齿火车,可以在雪地里上升到3000多米的高度,如果在晴天,四周壮丽的山峰一览无余。如果去滑雪,可以从山顶不停歇接近10千米,一直滑到山脚小镇,那是一种非常爽快的体验。
  
  除了齿轨登山火车,我们到了采尔马特,发现还有另外一种火车,就是采尔马特专门为滑雪者准备的山洞钢缆火车。为了不破坏地表景观和小镇环境,滑雪公司专门在山里面打了一个坡度接近40度的山洞,该山洞从山肚子里面直通山顶,在山肚子里面爬高1000米。火车在铁轨上由巨型钢缆牵引,速度极快,滑雪者站在火车中,一会儿就能够到山顶。一出山洞,就是堪称完美的滑雪场,四周景色优美,晴天的时候,可以看到千山万壑飞至眼底,令人心旷神怡。
  
  瑞士人为了上山,也是想尽办法,对火车的利用可谓是极尽所能。但也正是因为这样,瑞士才成为世界上翻山越岭和登山观景最方便的地方。全世界越来越多的人能够见识到瑞士的美丽和魅力,这和瑞士人不遗余力打通大山阻隔、贯通东西南北的能力有着密切的联系。艰苦的环境,反而让瑞士这个小国散发出了非凡的气度和光芒。