物理学思维与生物学思维

  今天,物理学家之所以会孜孜不倦地探寻能够一统天下的万有理论,也是出于与牛顿相同的愿景,即希望能够发现可以作为人类已知的、宇宙各方面基础的秩序,并让宇宙的每个组成部分都各归其位,将它们放在适当的位置上。科学家赫胥黎有一句名言:“科学的最大悲剧是,一个丑陋的事实往往会杀死一个美丽的假说。”他的意思是,优雅的理论是科学的目标,当某个事物与优雅的理论相悖,或令理论复杂化时,科学便会遭遇最大的悲剧。
  
  然而,博物学家不会赞同赫胥黎的抱怨。在他们看来,根本不存在所谓“丑陋的事实”。所有的事实和知识都为我们提供了与这个奇妙世界有关的新信息,向我们展示着世界的复杂性和多样性。当事实不符合我们的心智模式时,完全不必为此而感到沮丧;相反,还应该为这种“意外”感到由衷的高兴,然后去寻找能够解释这些“意外”的新方法。
  
  在这里,我们还能发现现代医生的影子。他们为人体各个层级上的完美功能而啧啧惊叹,例如,血液凝固过程中的复杂步骤,酶级联反应的复杂性质,等等。还有那些天文学家,他们会为精密的太空望远镜所揭示的诸多星系类型而深深倾倒。
  
  物理学思维和生物学思维是理解世界的两种方式。所谓用物理学思维理解世界,就是觉得一切可设计、可控制、可预测。在物理学中,人们通过统一和简化去观察各种现象的明显趋势,无论是在爱因斯坦、牛顿,还是在麦克斯韦身上,都能看到这一点。众所周知,麦克斯韦给出了能解释电磁原理的公式。简化,甚至极简化,是物理学领域备受尊崇的方法之一。
  
  但是,那不过是200多年前才开始流行的一种思维方式。从长远来看,200年只是人类社会非常短暂的一个瞬间。
  
  而我们今天所讲的复杂的技术系统,则更接近生物学系统。
  
  比如,如何应对风险。物理学的方法是要通过精确来规避风险,而生物学的方法是通过冗余来规避风险。昆虫、鱼,通过大量产卵繁衍大量的后代,最后活下来的没几个,但是物种基因的安全是有保障的。这就是通过冗余来规避风险。
  
  人类造飞机也是如此,一个发动机不安全,那就装4个。看起来好像很浪费,但是要知道,飞机发动机作为一个复杂系统,要让它做到万无一失是不可能的,就算可能,那成本也会高到不像话。所以,装4个发动机,反而是一种降低成本的办法。
  
  再比如,如何修正错误。物理学的办法是先搞清楚原理,再改正错误,正本清源。而生物学的方法呢?在各种环境突变中,只要你能生存下来,能穿过进化的剪刀,就是好样的,就已经适者生存了,至于是不是完全没有错误,生物学不关心,因为这不重要。
  
  从下面这个古老的科学笑话中,我们可以清楚地看出这种区别。一个奶农为了提高产奶量,雇用了两位顾问,一位是生物学家,另一位是物理学家。生物W家在考察了一周后,提交了一份长达300多页的详细报告,写明了每头奶牛的产奶量具体取决于什么因素,例如天气情况、奶牛的大小和品种等。而且这位生物学家还向奶农保证,只要严格按照此建议执行,奶牛的平均产奶量可增加3%~5%。
  
  而物理学家只考察了3小时就回来了,然后宣称自己已经找到了一个能够适用于所有奶牛的高效解决方案,并且可以将产奶量提高50%以上。奶农问:“那么,你说应该怎么做呢?”“好吧,”那位物理学家回答道,“首先,假设你有一头身体为球形的奶牛……”
  
  抽象化方法当然是有用的,但我们不能做出存在“球形奶牛”这种假设。当你把生物学层面的细节都抽象化之后,你不仅会丢失大量信息,而且最终还会对某些重要的组成部分感到束手无策。
  
  复杂的技术系统更接近生物学系统,因此,用生物学思维思考复杂技术是个不错的选择。为了从整体上理解系统,我们也会忽略一些细节,这时,物理学思维才是首选。我们真正需要的是经过物理学思维锤炼的生物学思维。

体贴圆融见人情

  所谓人情世故,就是在最细微的地方顾虑到对方的感受。
  
  有一位出版社的编辑私信给我,问我是否愿意接受他们赠送的一本新书,他表示如果我愿意接受的话,可否在看完之后帮他们做宣传。不知道为什么,我心里觉得怪怪的。于是我回信说:“我不喜欢有压力,如果你对我有期待的话,请不要送给我。”
  
  书我可以自己买,读完之后我有感会发文推荐,自由意志没有任何压力,那是真心的。可是若我接受了他的馈赠,就等同接受了附带条件,就算看完之后觉得不错而推荐,自己可能还是怀疑会不会是人情压力,况且还真是没什么交情。
  
  同样是当天,我收到了另外一家出版社寄来的一个快递,打开一看,编辑附着一封信写道:“丁老师,这是我们新出版的一本书,我觉得非常适合你阅读,希望你会喜欢,预祝你阅读愉快。谢谢!”看完之后我会心一笑,如沐春风,心里顿时为这家出版社及编辑加分不少,心想我倘若喜欢一定会为之推荐。
  
  职场上做人的“眉角”(编者注:闽南语,指关键、秘诀)很难教。的确,多一句话,少一句话,给人的感受大大不同。问题是什么时候该多一句,什么时候少一句,这就是艺术。

说不完的一句话

  长大之后,突然发现,许多人的话说得都是不完整的。
  
  一句话,本可以简单明了,却非要遮遮掩掩拖拖拉拉;一句话,本可以完整干净,却非要弯弯绕绕云里雾里。
  
  挝煌吕险牛祷爸白芤哑鹦α常任饰誓愠缘煤貌缓盟孟悴幌悖傥饰誓愎ぷ髅Σ幻π那楹貌缓茫范苏庖磺兄螅俾朴扑迪肭肽惆锔雒Γ蛘呤瞧鸩莞霰ǜ妫蛘呤亲锤龇⒀愿澹蛘呤歉囊桓募苹椋芏灾际切┎淮蟮男∈拢抢险糯涌谥了低辏痪浠按永疵挥兴低暾
  
  久而久之,老张的客气成了套路,久而久之,老张口中说不完的一句话成了其他同事心头缠绕的一张网,挥之不去。久而久之,大家见到老张堆起笑脸就知道他一定有事相求,久而久之,大家也对老张产生了一种说不出的厌烦。
  
  所有人都明白,老张的世故与圆滑都藏在了说不完的一句句话里,起初还可以接受,后来就变成了忍受,就是因为这说不完的一句话,彼此间的生疏不但没有因为长久相处而减轻半分,反而变得愈来愈僵硬起来。
  
  职场中,一句话说不完虽然令人厌恶,却仍属可以接受的范围,但是,在家庭生活中,如果仍然有着那一句句说不完的话,就会出现大问题了。
  
  朋友小李结婚一年多了,最近见到他,却总是愁眉苦脸的,原来,他的新婚妻子说起话来总是留上半句,一句话从来不说完,让小李感到非常苦恼。
  
  周末休息,小李说回自己父母家吃饭,妻子点点头,说,我娘家今天有事,我虽然嫁出去了,可是也是家里人呢。月末发工资,小李说该取出一些请朋友们吃顿饭,妻子点点头,说,我天天看到你那几个朋友在饭店里泡着,看来是天天发工资呢。年底置办年货,小李说,娘家婆家各置办一份,压岁钱两家每个孩子各准备一份,绝对公平,妻子点点头,说,你哥最近生了二胎,我姐倒是不准备生二胎了,这一个孩子两个孩子可都是属于一个家里的孩子呢。
  
  小李无论说什么事,妻子都说好,但是接着总会说出一段半截子话,把小李噎得说不出话来,让小李也不知道妻子到底想说些什么,久而久之,小李都不知道该怎么和妻子商量事情了,终于有一天,小李和妻子发生了争吵,闹得不欢而散。
  
  家庭生活里,一句只说一半的话,很可能会让默契和谐的生活渐渐变得支离破碎,因为,长时间的猜测会催生出心底的一股无名火,而这股火的根源就是潜意识里的不信任不理解,这一点,也许小李的妻子意识不到,但它们是确确实实存在着的。
  
  事实上,在成年人的世界里,说不完的一句话在很多地方都存在着,它扰乱着说者与听者之间的默契与和谐,如同慢性毒药,侵蚀着彼此间的信任与理解,几乎有百害而无一利,因此,还是学着坦荡与简单一些吧,减少一份顾忌,增加一份了解,说话之前可以字斟句酌,但一旦开口,还是把一句话说完吧!唯其如此,才能让对方感受到一份真诚和友善,才能让自己得到一份自在与从容。