“三秋”到底是多久

  “一日不见,如隔三秋。”这句话,我们每个人都非常熟悉,那么,这个“秋”字到底是指多长时间呢?
  
  在现实生活中,人们最普遍的理解是“一秋就是一年”,因为一年只有一个秋天,一秋当然就是指一年。
  
  其实,这样的理解是错的!
  
  要正确理解“三秋”的意思,一定不能断章取义地只看这一句话,而要对它的出处有所了解,要把这句话的前后句细心研究一下。“一日不见,如隔三秋”,这句话出自《诗经》中的《采葛》,全诗如下:“彼采葛兮,一日不见,如三月兮!彼采萧兮,一日不见,如三秋兮!彼采艾兮,一日不见,如三岁兮!”
  
  从中药的采制理论上来看,应该是夏采葛、秋采萧(即蒿)、冬采艾。全诗写的是三个不同时期的三种心情,以一种感情升温的基调来描述,让人感觉所隔的时间越来越长,形容爱情的加深。采葛的时候正处在情感初期,一天没见就好像过了一个月那么久;到了秋天采萧的时候,相思更浓,一天不见就像是过了三个秋季;而到了采艾的时候呢,感情更深了,一天不见就像是过了三年那么久。如果把“三秋”理解成“三年”,那么这个“三年”就和“采艾”时的“如三岁兮”重复了,这不符合全诗的递进原则,更不符合文学创作的基本手法。所以,“如隔三秋”的这个“秋”字,它的真正意思是一整个秋季,即一整季——一个季度,而“三秋”则是三个季度,也就是九个月。