三官过桥

  相传汉武帝建元二年正月,十八岁的少年天子刘彻带着姐姐平阳公主到江苏游玩,行宫就设在姑苏城外一座道观内。这道观供奉的是上元天官、中元地官和下元水官三元大帝,百姓们尊奉天官、地官、水官“三官神”。
  
  这天深夜,平阳公主做了一个奇怪的梦,梦见星光下飘落三位白胡子老爷爷,对着她微笑道:“公主,我们是天官、地官、水官三官神,鉴于你和天子为百姓敬香祈福的善行,我们特来拜会你。公主,作为皇帝的长姐,你有负于先皇的嘱托啊!”
  
  平阳公主闻听她有负先皇,惊讶地问:“三位神仙,这话是什么意思?”
  
  天官向平阳公主解释道:“公主,天子十六岁即位,同你表妹陈阿娇结婚亦已二载,却无子嗣。不孝有三,无后为大,要振兴大汉朝,没有子嗣可不行。”
  
  “请问三位神仙有何指点?”平阳公主有些急了,她想从三官神口中得到答案。
  
  地官不急不慌地说:“公主,这并非难事,你只需效仿你姑姑馆陶公主的做法,择妙龄女子进献天子。”
  
  闻听要她效仿祖母窦太后的女儿,也就是她姑姑长公主刘嫖,把女儿陈阿娇嫁给刘彻,平阳忙摇头拒绝,“这事行不通,我没有女儿与兄弟岁数相当的啊!”想到这儿,她建议三官另想办法。
  
  水官笑眯眯地对她说:“别急,择妙龄女,是让你在外姓女子中找,并非让你在自家亲戚中寻。明天是正月十五上元节,天地祥和,我们三官神要降临人间玩耍玩耍,你只需把梦中的情形讲出来,在你随行的宫女中挑选能把我们画出来的那位,并命她在晚上准备一个欢迎仪式。只要逗得我们开心,把我们招引出来,此宫女就是最聪明的一位,天子和她结为夫妻,她可以为天子生育一男三女,她就是你们大汉朝繁荣的功臣。”说罢,三官神便驾云而去。
  
  望着三位神仙离开,平阳惊呼起来:“三位神仙别走啊!”这一叫,平阳公主一下从梦中惊醒了。
  
  第二天清晨,平阳早早起床,召集随行宫女们集合,然后把昨晚梦中的情景讲给她们听。讲完后,她笑嘻嘻地对宫女们说:“你们谁能把三官神画出来,我就委以她近身伴驾的重任。”
  
  闻听可以伴驾,宫女们喜不自胜,纷纷选笔磨墨,然后仔细地开始作画,只有一位宫女依旧在整理着平阳公主的衣服。见那宫女目如双星闪耀,瓜子脸,樱桃口,杨柳腰,兰花指儿翩翩。平阳公主一时也看呆了,心想,这宫女是我前年召入家中,姓卫名子夫,平时在家中令她管理杂务,以前倒是没注意,如今越发出挑。想到这儿,平阳公主问她:“卫子夫,你为何不去画三官神呢?”
  
  卫子夫笑着行礼:“公主,奴婢不急,先帮公主整理好衣服再画也不迟。“说完,卫子夫麻利地为公主整理好明日要穿的服饰后,才在案几上挑选了毛笔与纸,细心磨墨,胸有成竹地画了起来。见她静静地画着,平阳公主再细瞧,发现卫子夫是越发地漂亮,不由心生欢喜,她现在是青衣素服,如若打扮起来,让弟弟看到,一定会惊为天人。
  
  想到这儿,平阳公主喜滋滋地上前观赏卫子夫作画。只见她画的三官形神兼备,平阳公主再去看另外十多位宫女,眉头一皱,立即吩咐众宫女,“你们都别画了。我现在就指明卫子夫完成三官神画像,其余的,各忙各的去吧。”众宫女沮丧地走开了,只有卫子夫还在那里静静地作画。平阳公主悄悄问她:“卫子夫,你只是听我讲述了梦中的情形,为何能画得这样栩栩如生?”
  
  卫子夫忙起身行礼,然后如实回道:“公主,实不相瞒,奴婢昨晚也梦见了三官神,他们对我说,因为我白日里细心为三官神像打扫灰尘,轻手轻脚,就知道我是位聪明、有爱心、体贴人又善解人意的姑娘。所以,他们愿意帮我。”
  
  原来如此!平阳公主不由眉开眼笑,看来是天助我大汉也!幸好皇后陈阿娇生病没有一同前来,要不我也不好做手脚。想到这儿,她带着卫子又去叩拜三官神。
  
  用过早餐,平阳公主令卫子夫准备晚上的欢迎仪式。卫子夫机敏灵活,她根据姑苏水乡桥多这一特性,选择了三座桥,在桥栏上扎上了红绸、花灯,又听取道人的意见,吩咐众官女一起做糯米团子,因为三官神最喜欢吃糯米团子。为了弄得喜庆,卫子夫又建议平阳公主把附近村子里的妇女儿童们都召集过来一起庆贺。
  
  夜幕降临的时候,卫子夫把一切安排就绪。道观前张灯结彩,三座桥上灯火通明,人头攒动。人观灯,灯照人,村子里的妇女儿童们都欣喜若狂,因为他们从来没有见过这么喜庆的场面。观前空地上的几口大锅内,滚动着的糯米团子,香味着实诱人,孩童们都嚷嚷着要吃。
  
  看到这情景,平阳公主心中欢喜,她令卫子夫带头先上桥,她与其他妇女儿童跟随她过桥。踏上第一座桥时,卫子夫笑着面朝天空,大声说到:“天官大人你好!天官好乐而赐福,小女子带领大家不求别的,只求天官赐福大汉,令四海和睦,百姓安居。”刚说完,空中一道彩虹由东向西飞过众人身边钻入三官道观内,众人都啧啧称奇,看来天官已经来到人间了。众人又喜悦地跟随着卫子夫来到第二座桥,卫子夫对着天空说到:“地官大人吉祥,地官好人而赦罪,小女不求别的,只求地官赦免那些触犯天规天戒的子民,令他们改过自新,重享天伦。”话音刚落,又一道彩虹自东向西飞过众人所站桥头钻入三官道观,众人纷纷鼓起掌来。当卫子夫带领大家走上第三座桥时,众人都屏气凝神,听着卫子夫对天高喝:“水官大人安康,水官好灯而解厄,只求水官解除大汉水火厄运,令人间风调雨顺,五谷丰登。”卫子夫才把话说完,第三道彩虹又从东向西飞过桥头钻入三官道观。大伙又是一阵哗然:啊!看来三官神都已经过桥来到人间,走,我们过桥到观中求福去吧!
  
  观中住持此时正与刘彻在客房谈心,听着外面欢声笑语,俩人走出客房来到大厅,住持第一眼就看到三官神像发出的闪闪金光,他忙倒地跪拜,三官显灵了,三官显灵了!
  
  看到住持跪拜,说三官显灵,刘彻笑逐颜开,对着三官神像鞠躬行礼。礼毕后他蓦然回首,却发现灯火阑珊处,一位青衣素服的妙龄少女站在姐姐平阳公主的面前说笑着,那少女肤似白雪,眸若朗星,好漂亮的女子,想来姐姐对她爱护有加,不然姐姐不可能看着她有违宫规。
  
  刘彻匆匆与住持告别,急急向平阳公主这边走来。见皇帝驾到,平阳公主行礼,宫女们更是慌得跪拜叩头。刘彻此番的心思全在青衣素服的妙g少女身上,他微微抬手:“平身!”然后对着平阳公主说道:“长姐今天玩得高兴,为何不早点叫上小弟啊?”
  
  “皇上,今儿是上元节,三官昨晚托梦,让我办一个欢迎仪式,所以我就命卫子夫帮我办了,她可是我随行官女中最聪明的一位。皇上,想必现在三官神已经在道观等着品尝糯米团子了,我们也一起去观前吃糯米团子吧!”平阳公主说完,把卫子夫推向刘彻身边,然后带着众人一起向道观走去。
  
  看到众人前去,卫子夫想追上他们,可还没等她起身,刘彻已经伸手把她的胳膊抓住,高声说:“卫子夫,你别走,陪朕看灯吧!”
  
  “皇上,我……”看到个子高高的刘彻抓住自己的手,孩子气的俊脸上满是渴望,卫子夫低下了头,脸色羞红起来。
  
  “长姐喜欢你,我就喜欢你!走,我们先去吃糯米团子,我肚子饿了。”刘彻拉着卫子夫的手向道观走去。
  
  瞧皇帝拉着卫子夫来吃糯米团子,住持卖力地帮俩人从大锅中捞团子,看见大锅中滚动着的糯米团子,刘彻兴奋地说:“姐姐,这汤水,这圆圆的团子,我看不如就叫汤圆吧?”说完,他又把脸转向卫子夫,“卫子夫,吃了汤圆,你陪我上一处好地方去。”
  
  见皇上看卫子夫的眼神中闪着温柔,平阳心中的石头落了地,她笑着对众人说:“今天,我们转了三桥,卫子夫也为我们大汉能避灾求福对三官神进行了祈禳,大家开心吗?宵夜也吃了,今儿是上元节,我看这汤圆也应该叫元宵。皇上,您金口,您说是吗?”
  
  “长姐所言极是,从今天开始,正月十五上元节应定为好日子,品汤圆、闹元宵、转三桥可以成为这天的礼俗,至于节日名称,我看就叫……就叫元宵节吧!”好啊!正月十五元宵节,刘彻的金口一开,大臣们立马记录,准备明日传诏。
  
  卫子夫和刘彻一起把三碗汤圆端进了道观,供奉在三官神像前。刘彻上前行礼,轻轻说道:“三官神仙在上,请品尝人间美食元宵,吃了元宵,愿三官神仙护佑百姓从此走出冬季的慵懒与闲适,开始新一年的耕种劳作,拥抱充满活力与希望的春天。”
  
  这时,三官神像又一次闪闪发光,空中传来声音:“好好事啊!卫子夫,你果然聪明,知道我们爱吃糯米食,便想法把我们引来,还用了这么一个鼓动妇孺转三桥的方法,活跃了上元夜气氛。刘彻,卫子夫可是有福之人,你要好好呵护,只要你们俩人同心,大汉子民以后就有好日子过。”说完,金光熄灭,刘彻猜测三官神已去,忙拱手向着三官神行礼,“多谢三官神提醒,今后我一定,一定……”说到这里,他向卫子夫看了看,却发现卫子夫也在看他,四目相对,爱的火花迸发,刘彻拉起卫子夫的手便向观外冲去。卫子夫少女羞涩,粉面含春地跟随着刘彻向着轩车中跑去。
  
  平阳把这一切都看在眼里,忙装作无事,看看空中的圆月,笑着说:“天将子夜,大家散了吧!”
  
  建元三年,卫子夫怀孕,汉武帝对她的宠爱也一天胜过一天。在卫子夫的帮助下,刘彻重农桑、揽人才、改内政、立币制、拓外交,大汉朝越来越强盛,汉武帝刘彻也因此成了与秦始皇齐名的皇帝,俗称秦皇汉武。
  
  再说汉武帝的大臣们把正月十五元宵节的诏书传下后,每年正月十五,民间都有“闹元宵”习俗。这天,家家户户都会张灯结彩,妇女儿童都要去转三桥迎接三官神的到来。后来,北方因缺水少桥,转三桥这一庆元宵活动就渐渐被人淡忘,只保留赏花灯、猜灯谜、吃元宵等习俗,而江南水乡多水多桥,所以转三桥接三官神也就成了江南水乡的特色民俗,流传至今。随着时代的变迁及不断的改进,特别是宋代以后,有着驱灾趋吉、迎接美好祝愿的“转三桥”,变成了人人都能参与的“走三桥”。