警惕电子烟

  美国疾控中心(CDC)主任罗伯特·莱德菲尔德博士和美国食药监局(FDA)执行局长内德·夏普莱斯博士于2019年8月30日联合发表了一份声明,提醒美国民众警惕电子烟。
  
  声明称,截止到8月27日,全美国一共报告了215例因使用电子烟而入院的肺病病例,其中至少有一人死亡。按照这些病人的自述,他们大都是在吸食了电子烟后出现呼吸困难和胸口痛等症状,显示肺部出了问题。他们当中的部分人还出现了中度腹泻和呕吐等消化系统症状,严重者还会发烧和疲劳。
  
  两位专家在声明中代表各自的机构表示,目前科学界尚未找到病因,不确定这种奇怪的肺病到底是因为电子点烟器出了故障,还是烟液中含有的某种有毒物质引起的。但两家政府机构的科学家们正全力以赴展_调查,力求尽快找出病因。在此之前,两位专家希望美国人尽量不要使用电子烟产品,以免中招。
  
  这份声明是迄今为止美国两大权威机构对电子烟发出的最强警示,值得引起大家的重视。
  
  众所周知,吸烟有害健康,这已是没人否认的事实。但吸烟者容易上瘾,一旦上瘾就难以戒除,电子烟就是在这个背景下诞生的。支持电子烟的一方认为,烟草燃烧后释放出来的上千种有害物质才是罪魁祸首,而尼古丁只是让人成瘾而已,对健康的危害性相对较小。电子烟的主要成分就是尼古丁,它既能让吸烟成瘾者得到满足,又降低了香烟对健康的危害,非常适合用来作为戒烟的过渡性产品。
  
  但是,越来越多的证据表明,电子烟不但不会助人戒烟,反而会让青少年更易染上烟瘾,得不偿失。而最近这几个月来美国出现的这上百个因为使用电子烟而得肺病的病例,让电子烟的安全性也成疑了。
  
  目前市场上的大部分电子烟都是依靠高温点燃烟液后释放出来的蒸汽让人获得满足感的。烟液的主要成分为丙二醇、丙三醇(甘油)和尼古丁,这三种化学物质的生理毒性应该都是很低的,但它们在高温下会发生化学反应,生成一些有毒的化学物质,比如甲醛(福尔马林)和丙烯醛等,这就让问题变得复杂起来。
  
  更糟糕的是,很多电子烟厂商还在不断推出新产品,烟液的配方一直在更新,而美国FDA对电子烟监管不力,目前尚未强制要求厂商标明烟液内含有的主要化学成分。有些产品即使做了标注也大都标得不准确,这就给科学家们研究电子烟的致病原因带来了很多困难。
  
  目前一部分科学家认为电子烟的主要危害来自于不法商贩添加的杂质,尤其是大麻提取物。但也有一部分科学家认为,尼古丁在加热后同样对人体有害,很有可能就是它导致了肺部疾病。比如美国北卡罗来纳大学医学院的罗伯特·塔兰教授刚刚在2019年8月7日出版的《美国呼吸道与重症医学杂志》(AmericanJournalofRespiratoryandCriticalCarcMedicine)上发表了一篇论文,认为加热后的尼古丁会刺激肺部组织分泌一种蛋白酶,对肺泡带来损伤。当免疫系统被动员起来前往受损处进行修补时,就会引发肺部的炎症反应,导致氧气交换出现障碍。此时病人会出现咳嗽和缺氧等症状,严重者必须立即送往急诊室接受治疗,最近美国突然出现的这215例奇怪的肺病大都是这么来的。