“楷模”原指两种树

  人们现在往往把模范行为、榜样作用和为人师表的风范称为“楷模”。但“楷模”一词却来源于两种树木,在《广群芳谱》和《广阳杂记》等古籍中曾记述过这两种树。
  
  楷树,又称黄连树,系落叶乔木,果实红色,形状椭圆,树干疏而不屈,刚直挺拔,木材可做器物。相传孔子去世后,其弟子子贡在墓旁“结庐”守墓六年,曾把从卫国移来的楷木苗植于墓前。
  
  模树,其叶随时令而变,春天青翠碧绿,夏季赤红如血,秋日变白,冬日变黑,因其色泽纯正,“不染尘俗”,为诸树之榜样,相传此树最早生长在周公墓旁。
  
  这两种树独有的品性深受人们喜爱,所以后来人们常常把楷树和模树合称为“楷模”,用来比喻那些品德高尚、受人欢迎、可谓师表的榜样人物。