你答对了几道题

  在纽约拥有64年历史的二手书店史传德书店,老板弗烈得在四楼稀有书籍室角落的小厨房亲自为我冲咖啡。“好啦,这是我们书店聘用店员的笔试题目,有兴趣的话,可以试着做做看。”弗烈得先生把一份试题连同冒着热气的马克杯一起递给我。
  
  大致叙述一下测验的内容,左侧列出10位作家,右侧列了10部作品,作答方式就是将作家与其作品连起来。“并不是必须通过这个测验才会被录用,这只是当作参考罢了。”弗烈得先生捻着他下巴的白胡须说。
  
  老实说,我真的很紧张,万一答不出来怎么办?结果,左侧的作家和右侧的作品我只连得上五对。“弗烈得先生,其他的我真的不知道,只能用蒙的方法乱连。”
  
  “来来来,我看看。哦,居然答出五对,这很不简单哪!”弗烈得先生拿过试卷,开心地笑了。“嘿,比尔,这份试卷你答对了几题?”弗烈得先生嘴里嚼着甜甜圈,问旁边一名身穿西装、正在工作的白人男子。“我答对了四题。”那位名叫比尔的男子苦笑着回答。
  
  “他是@个楼层的负责人,也不过答对四题而已。啊,要不要吃个甜甜圈?这家的豆腐甜甜圈很好吃哟!”弗烈得先生一口接一口,大快朵颐。
  
  “好啦,我告诉你正确答案吧。不过,你不能告诉其他人哟。这份试题要是泄露了答案,就不好玩了。其实,左右两栏中各有两个是无法配对的,如果有把无法配对的作家或作品的对应项也写出来的人,我一定不会录取。对书熟到这种程度的人,在这家店里就太大材小用啦。”弗烈得先生微微一笑,“所以喽,你可以答出五题,已经是个很优秀的书商了。”
  
  原来弗烈得先生设计的这份试题竟包含了这种幽默和智慧。
  
  “好吧,你就把这张试卷带回去当纪念吧。你应该是第一个接受这份测验的日本人吧。嗯,一定是的……”
  
  先生的亲切让我受宠若惊,一时之间也不知怎么回应他这么暖心的话语。
  
  “对啦,如果你想在东京经营二手书店的话,首先要买下当店面的大楼哟,二手书店的店面绝不能租的。纽约这5年倒了将近50家二手书店,原因就在于地价节节上升,它们最后付不出租金了。网络普及之后,实体店进入生存严峻的时期。我们史传德书店这栋大楼就是自有资产。你可能觉得我很唆,不过我告诉你,经营二手书店成功的秘诀就是购买店面。”弗烈得先生一边舔着甜甜圈沾在手指上的肉桂糖粉,一边对我这个准备入行的书商谆谆教导。