每一次自助购都是一部科幻大片

  有人认为自动售货机深不可测,一手交钱,一手交货,一副不动声色的样子。之所以这么想,是因为大家都很好奇,自动售货机怎么知道投进去的硬币是真还是假,面额又是多少?
  
  最近,网上有个很火的视频,专门演示了用硬币自助购物的过程。只见硬币“过五关斩六将”,就像游戏中的升级打怪一样,消除一个又一个障碍,一步一步证明自己,最终完成购物。整个过程紧张刺激,好看又好玩,完全超乎了人们的想象,加上声光效果的配合,让人感叹每一次自助购都是一部科幻大片。
  
  事实上,自动售货机是一台非常精准的机器,由一个电路板、一个硬币滑槽和一个硬币分类器组成。对于硬币来说,要想完成购物,必须经过自动售货机的几道关口,才能证明“我是谁”。
  
  首先,硬币要通过大小尺寸证明自己。要想完成这个任务,硬币必须穿过两个光传感器。此时,它要做的是开足马力,头也不回地向前冲。通常情况下,光传感器由一个二极管和一个能够接受它发出的光线的传感器构成。然后,电脑系统依据硬币阻挡传感器的时长,以及两组传感器光线被阻挡的时差,准确地判断硬币的大小。至此,凡是符合规格的硬币,第一关就算过了。
  
  这也意味着,想浑水摸鱼、滥竽充数的无效硬币会被打回原籍。比如一元硬币的直径为25毫米,五角硬币为20。5毫米,一角硬币为22。5毫米,如果尺寸不符合,就会被识别为无效投币,丢入退币口。
  
  第二关,硬币将依靠成色、材质证明自己。这时,硬币要经过两个铜线圈。这些铜线圈里有电流,并在周围形成磁场,变成电磁体。硬币在穿越中会切割这个磁场,进而改变铜线圈里电流的大小。如一元硬币材质为铜镍合金,五角硬为铜锌合金,不同金属对铜线圈内磁场的作用是不同的。根据电流的变化,自动售货机的电路板立马就能够判断出硬币所含的金属是什么。因此,凡是材质不符的无效硬币,只得通通出局。
  
  完成了以上两个步骤,硬币终于被确定为“自己人”。大概在不到一秒的时间里,硬币的面值就被计算出来。然后在一片“快到我的碗里来”的呼唤声中,一元、五角、一角的硬币,欢快地被引导到相应的硬币槽里面。假如需要找零,硬币槽就会小心翼翼地释放硬币,每次只释放一个硬币,直到完成找零。
  
  自动售货机里还有一个秘密,我们看到的货品其实都是样品,我们买到手的却不是这些样品,而是放在自动售货机仓库里面的货品。所以,下面该轮到弹簧货道大显身手了。在每一件货品的下面都有一个按钮,接到指令后,弹簧货道会把对应的货品往前推。最具“科技感”的是,货品在出来之前,必须穿越一层由10股远红外线光束构成的光栅,完全跟好莱坞大片里的防线一样,密密匝匝,防备森严。最后,随着货品顺利掉落下来,购物才算完成了。
  
  不过,随着科技的发展,支付方式日益多样化,现在移动支付已得到广泛应用,或许在未来的某一天,硬币自助购物就将成为历史。到那时,我们看到的科幻大片可能就是另一番模样了。